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Prólogo
En cualquier trabajo académico, fondo y forma son inseparables. Una buena idea, que
esté mal redactada, corre el riesgo de ser malinterpretada; y un trabajo bien presentado, sin
ideas valiosas, pronto puede ser desenmascarado. Como si se tratara de una buena comida,
tanto el sabor como la presentación de los alimentos son aspectos que se deben cuidar.
El presente manual tiene comoobjetivo el normar la forma de presentar un trabajo
académico, bien sea que se trate de una disertación doctoral, de una tesis de maestría, del
reporte de un proyecto o de un trabajo escolar para una asignatura concreta. Aunque este
manual puede ser empleado en diversos programas e instituciones educativas, fue
principalmente pensado para guiar a los alumnos de la Escuela de Graduados enEducación
(EGE), de la Universidad Virtual del Tecnológico de Monterrey, en la presentación de trabajos
académicos.
En particular, este manual pretende unificar diversos criterios empleados hasta la fecha,
en la presentación de trabajos académicos en áreas de educación. De esta forma, se pretende
evitar que cada profesor solicite a sus alumnos un formato propio de presentación de trabajos,
buscandoconsensos respecto a un formato único que sirva de guía para todos los profesores.
Aunque hace algunos años, ya se había publicado en la EGE una guía para la presentación de
trabajos de tesis de maestría, el manual que aquí se presenta ofrece dos diferencias: por una
parte, pretende extender la normatividad no sólo para trabajos de maestría, sino para otras
variantes de trabajos académicos(disertaciones, reportes de proyectos y trabajos escolares de
asignaturas); y, por otra parte, incorpora los lineamientos de la segunda edición del Manual de
estilo de publicaciones de la American Psychological Association, basada en la quinta edición
en inglés.
ii i
Respecto a este último punto, desde hace algún tiempo ha existido cierto acuerdo entre
los profesores de la EGE acerca de emplearel Manual de estilo de publicaciones de la
American Psychological Association como guía para la presentación de trabajos académicos.
Sin embargo, es claro que el coloquialmente llamado "manual de la APA" tiene un propósito
distinto: la elaboración de propuestas de artículos a ser publicados en journals norteamericanos.
Por lo tanto, no todo lo que el manual de la APA establece esnecesariamente aplicable para un
trabajo académico. Así, el presente documento pretende identificar aquellos aspectos del
manual de la APA que sí deben ser aplicables, y aquellos que no son necesarios considerar.
Como todo escrito normativo, es importante subrayar que este manual no pretende
rebasar la autoridad de los profesores en sus respectivos cursos. Cada profesor puede dictar a
sus alumnos suspropias reglas sobre cómo presentar un trabajo para su curso, y ese criterio
deberá siempre prevalecer por encima de lo aquí indicado.
Un manual de este tipo deberá irse actualizando conforme el concepto de trabajo
académico vaya evolucionando. Imaginemos, por ejemplo, que en el futuro las disertaciones se
entregarán en CD†ROMs, los cuales podrán incluir texto, cápsulas de vídeo, grabacioneshechas en entrevistas o ligas de hipertexto. Si bien todo esto suena atractivo, no se considera
por el momento el normar la inclusión de estos recursos multimedia. Eventualmente, se
determinará la necesidad (o no) de definir políticas sobre estos asuntos.
Un último aspecto que conviene destacar de este manual es la inclusión de algunas
recomendaciones prácticas sobre el uso de un procesador depalabra en la presentación de
trabajos. Uno de los grandes problemas que se aprecian en la elaboración de trabajos es el
limitado provecho que se saca de herramientas como las que proporciona Microsoft® Word.
Este procesador de palabras se usa, en muchos casos, como un mero sustituto de la máquina
de escribir, sin que se empleen herramientas elementales para, por ejemplo, paginar las hojas,...
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