Tension superficial

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Análisis

¿Qué se entiende por tensión superficial?

La superficie de cualquier líquido se comporta como si sobre esta existe una membrana a tensión. A este fenómeno se le conoce como tensiónsuperficial. La tensión superficial de un líquido está asociada a la cantidad de energía necesaria para aumentar su superficie por unidad de área. La tensión superficial es causada por los efectos de lasfuerzas intermoleculares que existen en la interface. La tensión superficial depende de la naturaleza del líquido, del medio que le rodea y de la temperatura. Líquidos cuyas moléculas tengan fuerzasde atracción intermoleculares fuertes tendrán tensión superficial elevada.

Como influye este fenómeno a nivel molecular?

A nivel molecular la influencia de la tensión superficial también ocurreel intercambio de iones, agua y gas a través de membranas. Naturalmente, si pensamos en la necesidad de atravesar membranas e interfaces líquido-gas como en el pulmón con el fin de llevar a cabo larespiración, la existencia de una gran tensión superficial (suponiendo temperatura constante o igual a ambos lados) disminuiría en gran medida las posibilidades de difusión. Por esto, el líquidosurfactante pulmonar disminuye la tensión superficial alveolar al permitir una mayor difusión de los gases a través de la membrana alveolo-capilar en ambos sentidos, es decir, la entrada de O2 y la salidade CO2. La ausencia de este líquido surfactante determina un grave déficit incompatible con la vida en los humanos. Ahora imaginemos el mismo caso en un pez que tiene baja tensión superficial en susbranquias dado que la interfaz que allí se tiene es líquido-líquida. El pez respira sin dificultad. Pero esto no ocurre así cuando el pez se encuentra fuera del agua: lentamente el pez empezar aasfixiarse. Si el pez vuelve al agua comienza a recuperarse (si no es demasiado tarde).

Los tensoactivos?

Son sustancia que presentan Actividad en las superficies reduciendo la superficie del...
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