Teoría de la biogeografía de islas

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Teoría de Biogeografía de Islas

En general se considera que la riqueza de especies de una comunidad es función del balance entre dos factores: colonización y extinción (Putman 1994). Si poralguna razón la tasa de extinción es muy alta, o la de colonización es muy baja, la comunidad tendrá un número de especies inferior al que se podría esperar en relación con la capacidad del sistema enel cual se encuentra esa comunidad.

Fig. 1.- Modelo de MacArthur y Wilson para el número de especies S en equilibrio en islas. El valor de S en equilibrio está determinado por la intersección delas curvas que representan las tasas de inmigración y extinción

MacArthur y Wilson (1967) analizaron la forma en que la tasa de colonización (o inmigración) y la de extinción podían influir enla riqueza de especies de una isla. El modelo que ellos propusieron, denominado Teoría de Biogeografía de Islas, propone la forma en que interactúan dichos factores (Fig. 1). La tasa de inmigración denuevas especies a una isla decrece cuando aumenta la riqueza específica (porque la isla va acumulando las especies provenientes del continente; i.e., del acerbo de especies originales), mientras quela tasa de extinción aumenta (porque a mayor número de especies presentes aumenta la probabilidad de que alguna se extinga). El modelo predice un punto en el cual la tasa de inmigración y la deextinción se igualan, y donde queda determinado un equilibrio dinámico en el número de especies en una isla. Si el número de especies fuera menor a ese punto, entonces la tasa de inmigración es mayor que lade extinción y, por lo tanto, la riqueza tenderá a aumentar, mientras que si el número de especies fuera mayor a ese punto, entonces la tasa de extinción es mayor que la de inmigración y la riquezatenderá a disminuir. A ese punto de equilibrio se lo denomina “dinámico” porque a la isla todavía pueden llegar nuevas especies y otras que ya están allí pueden extinguirse (y, por lo tanto, cambiar...
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