Teoría sociológica, teoría marxista

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análisis

LA PRIVATIZACIÓN ENCUBIERTA DE LOS SERVICIOS DE SALUD
ANA PATRICIA VALENCIA ÁVILA*

Este artículo pretende exponer cómo se ha llevado a
cabo el proceso de privatización de los servicios de salud en México. La crisis por la que atraviesan las grandes instituciones de seguridad social, la disminución del gasto público en salud, las reformas a los sistemas de pensiones de lostrabajadores, son fenómenos que obedecen a esta privatización, encubierta con una campaña ideológica a través de los medios. No sólo se niega la existencia del proceso privatizador, sino que la propaganda, orientada a programas focalizados, incompletos y de bajo costo como el Seguro Popular, oculta que la situación de crisis y abandono en la que se encuentran instituciones como el Instituto Mexicano delSeguro Social (IMSS) o el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) forma parte de este proceso de desmantelamiento y desprestigio. En este contexto, las reformas privatizadoras son presentadas como la única vía para resolver la situación crítica en la que se encuentran los servicios de salud.

Privatización encubierta En México el proceso privatizadorse ha llevado a cabo de manera indirecta con la privatización de algunos servicios parciales como limpieza y lavandería –lo que ya funciona en el IMSS y en el ISSSTE–; la subrogación de la atención médica de segundo y tercer nivel a hospitales privados –que siempre existió en el país pero que ha crecido desde 1980–; el fomento a la iniciativa privada para construir hospitales a través de segurosmédicos privados, y la privatización de algunos rubros de la seguridad social.1

* Estudiante de Sociología de la FCPyS-UNAM.

Las reformas y programas que fomentan la participación del sector privado en los servicios clínicos y del seguro social, permiten el establecimiento de un sistema dual público-privado en el que el sector público asume la responsabilidad de dar servicios clínicosesenciales que representan un bajo costo, mientras que el privado produce servicios de los niveles secundario y terciario, de alto costo y difícil acceso.2 El creciente deterioro de las instituciones encargadas de la salud, que se traduce en la incapacidad para otorgar servicios de calidad a la población, obedece a un proceso de desmantelamiento que es parte de la privatización. Esto puede observarse enaspectos como la sobresaturación de los servicios; por ejemplo, en 2004 la productividad más alta en consulta externa se observó –como desde hace varios años– en el IMSS, con un promedio de 29.5 consultas diarias por consultorio; las cifras de las otras instituciones fueron 17.2 consultas en el IMSS-Oportunidades; 16.8 en el ISSSTE; 14.9 en la Secretaría de Salud, 12.4 en PEMEX, y 7.3 en losservicios que otorga la Secretaría de la Defensa Nacional.3 Además, dada la falta de camas en las áreas de hospitalización, cada vez es mayor la cantidad de procedimientos clínicos que se realizan en el área de urgencias, sin el internamiento del paciente,4 y muchas instituciones públicas de salud no surten todos los medicamentos recetados, por lo que los usuarios tienen que comprarlos en farmaciasprivadas.5 Tampoco hay inversión que haga crecer las unidades médicas, lo que se busca es reducir los gastos, que se enfocan cada vez más en la atención de primer nivel que es la menos costosa. El país presenta un enorme rezago en materia de salud con un gasto público insuficiente que pasó de 2.6% en el año

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2000, a 3% en 2004, cifra que está por debajo del nivel de varios paíseslatinoamericanos.6 Aunque la participación del gasto público en salud con respecto al gasto total en ese rubro aumentó de 40% en 1990 a 45% en 2002, México continúa muy por debajo del promedio de 72% de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE).7 Los institutos nacionales de salud atraviesan por graves problemas como la falta de presupuesto, la mala administración de los recursos,...
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