Teoria cuantica

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La Teoría Cuántica y la Discontinuidad de la Física*
Luis Enrique Otero Carvajal
El nacimiento de la física atómica: el modelo atómico de Rutherford.  Entre  1808  y  1810,  John  Dalton  había  desarrollado  la  teoría  atómica  de  la  química, en su  obra Nuevo sistema de filosofía química, en la que estableció  la  relación  entre  los  conceptos  de  elemento  químico  y  átomo, fundamento  de  la  moderna química. Dalton defendió que la materia  se encontraba compuesta de  átomos  indivisibles  e  invariables  cuya  agrupación  daba  lugar  a  la  formación  de  1  moléculas  .  La  situación  a  finales  del  siglo  XIX  no  había  progresado  mucho  desde  entonces  y  la  teoría  atómica  se  circunscribía  casi  en  exclusiva  al  terreno de la química. De otra parte, el dominio de la visión ondulatoria de la naturaleza  de  la  luz  durante  la  segunda  mitad  del  siglo  XIX  se  presentaba  como  un  serio  obstáculo  en  la  aceptación  de  la  naturaleza  corpuscular  de  los  fenómenos  vinculados  a  los  fenómenos  electromagnéticos  y  luminosos,  generando  una  profunda confusión a la hora de establecer el status de la teoría atómica dentro de la física clásica. La teoría cinética había permitido aproximarse al tamaño de  los átomos, mientras que su estructura interna era por completo desconocida y  lo  más  que  llegaba  a  suponerse  es  que  alguno  de  sus  componentes  estaba  cargado  eléctricamente.  El  conocimiento  sobre  la  estructura  y  naturaleza  del  átomo en los decenios finales del siglo XIX no sobrepasaba este burdo nivel de nociones. La situación comenzó a cambiar con rapidez a partir del último decenio  del  siglo  XIX  con  el  descubrimiento  de  la  radiactividad  y  la  mejora  del 
*  Texto  basado  en  OTERO  CARVAJAL,  L.  E.:  La  crisis  de  la  Modernidad.  La  quiebra  de  la  representación  determinista,  capítulo  VI,  tesis  doctoral,  Universidad  Complutense  de  Madrid, 1988. La revisión y corrección de estilo de los textos traducidos del inglés ha sido realizada por el  profesor Luis F. García, de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras, al que expreso  mi más sincera gratitud.  1  HURD,  D.  L.  y  KIPLING,  J.  J.:  The  Origins  and  Growth  of  Physical  Science,  2  vols.,  Penguin  Books, 1964, se encuentran extractos de los trabajos de Dalton; PATTERSON, E. C.: John Dalton and the Atomic Theory, New York, Anchor Books, 1970; CARDWELL, D. S. L. (ed.): John Dalton  and the Progress of Science, New York, Barnes & Noble, 1968. GREENAWAY, F.: John Dalton and  the Atom, Ithaca, Cornell University Press, 1967; NASH, L. K.: "The origins of Dalton's chemical  atomic  theory",  Isis,  vol.  47,  1956,  pp.  101­116;  SMYTH,  A.  L.:  John  Dalton  1766­1844:  A Bibliography of Works by and About Him, Manchester, Manchester University Press, 1966.

instrumental  a  disposición  de  los  físicos  experimentales.  En  primer  lugar,  el  descubrimiento de los rayos X, la radiactividad natural y del electrón en aquellos  años  despertaron  un  interés  creciente  de  los  físicos  por  desentrañar  la  naturaleza de la estructura del átomo y el conocimiento de sus propiedades. En 1894 Philipp Lenard, físico alemán, observó que los rayos catódicos, esto es  el  haz  de  rayos  que  se  produce  en  el  tubo  que  William  Crookes  construyó  en  1875,  atravesaban  con  facilidad  varias  pantallas  colocadas  en  su  camino  sin  provocar alteraciones en las mismas, por lo que llegó a la conclusión de que los  rayos  catódicos  eran  de  naturaleza  ondulatoria  en  concordancia  con la  teoría  2  dominante  sobre  la  naturaleza  de  la  luz  .  Por  contra,  Jean  Perrin  observó  que  una placa metálica interpuesta en el camino de los rayos catódicos adquiría una  carga  negativa,  lo  que  le  llevó  a  pensar  que  en  la  composición  de  los  rayos  3  catódicos  debían  existir  unas  partículas  cargadas  negativamente  . ...
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