Teoria de la excelencia

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TEORIA DE LA EXCELENCIA

Tom Peters, Robert Waterman y Nancy Austin fueron los encargados de comunicar la Teoría
de la Excelencia al mundo mediante la publicación de tres libros, En Busca de la Excelencia,
Pasión por la Excelencia y Prosperando en el Caos, encaminados a impregnar el espíritu
empresarial norteamericano de la necesidad de insertarse en los procesos de búsqueda de
laexcelencia, la intención. A pesar de reconocer que el proceso de investigación llevado a
cabo por los autores contiene anécdotas muy interesantes que resumen criterios y conceptos
sobre la excelencia hay que señalar que la teoría sólo se queda en apuntar a los buenos
ejemplos, pero no dice como llegar a ser tan buenos como ellos, a pesar de que en Pasión
por la Excelencia se expliquen algunoscaminos que pueden conducir a las organizaciones
en su búsqueda de la excelencia, pero evidentemente adolecían de un método para llegar a
la excelencia

La búsqueda de la “excelencia” por Tom Peters.

Otros especialistas consideraron que no había que ir tan lejos a buscar experiencias empresariales exitosas. El caso más connotado fue el de Tom Peters y Robert Waterman, de la Consultora McKinsey, en aquellos momentos, que se plantearon la pregunta: “¿Qué pueden enseñarnos nuestras empresas (norteamericanas) mejor dirigidas, en una época en que no tenemos ojos más que para el éxito japonés?”.

Estudiaron experiencias de diferentes empresas de su entorno y llegaron a la conclusión de que “...no tenemos que acudir al Japón en busca de modelos para combatir la enfermedad que nosagarrota (la baja productividad y competitividad vs. empresas japonesas). Tenemos multitud de grandes empresas que lo hacen bien desde todos los elementos importantes: clientes, empleados, accionistas y público en general”.

Después de un análisis de la evolución de teorías gerenciales plantearon que era lamentable, pero evidente, la escasez de aportaciones prácticas a las viejas concepciones y que“Ello nunca estuvo tan claro como en 1980, cuando los directivos de EEUU, acosados por evidentes problemas de estancamiento, decidieron adoptar las prácticas de gestión japonesas, ignorando la diferencia cultural, mucho mayor incluso de lo que sugería la vasta extensión del Pacífico”.

Con esta idea realizaron una amplia investigación de las prácticas de más de 40 empresas norteamericanas queconsideraron “excelentes”, definiendo la “excelencia” como “empresas en continua innovación y con resultados consistentes”. Los resultados los publicaron en el libro “En Busca de la Excelencia. Lecciones de las empresas mejor gestionadas de los EEUU”. (1982), que se convirtió rápidamente en un bestseller, vendiéndose varios millones de ejemplares, con traducciones a quince idiomas.

Sus autoresdestacan un criterio que también había planteado Ouchi, “Hemos estado tan embrollados en nuestras técnicas, fórmulas y programas que hemos perdido de vista a los individuos, a los que hacen posible el producto o servicio y a los que lo adquieren”.

Identificaron lo que consideraron los “Ocho atributos” de las empresas sobresalientes, que resultaron:
1-Enfasis en la acción (sacar adelante lascosas);
2-Proximidad al cliente;
3-Autonomía e iniciativa;
4-Productividad contando con las personas;
5-“Manos a obra” eficazmente;
6-Zapatero a tus zapatos (centrarse en lo que mejor saben hacer);
7-Estructura sencilla y staff reducido;
8-Tira y afloja simultáneo (centralización y descentralización a la vez).

Un comentario. En su biografía sobre Matsushita, Kotter plantea “Nomenos de sesenta años antes de la publicación de “En Busca de la Excelencia”, Matsushita estaba descubriendo y usando muchas de las prácticas que Peters y Waterman describirían en su libro publicado en 1982”.

Tres años después, en colaboración con Nancy Austin, Peters publicó “Pasión por la Excelencia. Características Diferenciales de las Empresas Líderes”, (1985), porque su obra anterior “no...
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