Teoria del caos

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La teoría del caos

Después de Newton, la física tuvo éxito en la descripción de ciertas clases de comportamiento, como la órbita de los planetas y sus satélites, naves espaciales, péndulos,resortes, esferas, etc. El movimiento regular de los objetos, que puede ser descrito mediante las ecuaciones lineales, ecuaciones que los matemáticos pueden resolver de manera fácil. Pero hay otraclase de comportamiento que la física maneja mal. Un ejemplo sería todo lo que tiene que ver con la turbulencia: el agua que sale de un surtidor, el aire que se desliza sobre el agua de un avión, elclima. Esa clase de sucesos se describen mediante ecuaciones no lineales, operaciones que generalmente son imposibles de resolver. Hasta la década de 1960, surgió una manera de explicar esta clase defenómenos.
En 1960, el meteorólogo Edward Lorenz estaba trabajando en el problema de la predicción del tiempo. Tenía su ordenador configurado con un conjunto de doce ecuaciones para modelar elclima. No predecía el clima él mismo, sin embargo este programa de ordenador teóricamente predecía qué tiempo podría hacer. Un día quiso volver a ver una secuencia en particular de nuevo. Para hacerlo,comenzó a la mitad de la secuencia en lugar de al principio. Introdujo los números de su copia impresa y se marchó, dejando el ordenador ejecutando.
Cuando volvió, la secuencia había evolucionadode forma distinta. En lugar de obtener el patrón que quería ver, la secuencia divergía del patrón original. Al analizar los datos, comprendió lo que pasaba. La computadora había almacenado seisdecimales en su memoria. Cuando los imprimió, aparecieron sólo tres decimales. En la secuencia original, el número era 0.506127, y sólo había escrito los tres primero dígitos, 0.506
Según lasteorías de su época, debería haber obtenido un resultado muy cercano al de la secuencia original. Un científico podía considerarse afortunado si era capaz de conseguir medidas con una precisión de 3...
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