Teoria del costo

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5.2. LA NATURALEZA DE LOS COSTOS
El término costos tiene una gran cantidad de significados. Para el empresario,
los elementos incluidos en los costos con el fin de tomar ciertas decisiones son muy
distintos de los que incluye para otros fines. Cuando se usan para la determinación
de los beneficios, los costos incluyen solo los gastos comunes de los negocios entre
ellos, las amortizaciones,los intereses, los alquileres y los impuestos.
Cuando una empresa calcula los beneficios que puede obtener si emprende
una ampliación dada o compra nuevas maquinarias, suele agregar a los componentes
del costo un renglón que corresponde al rendimiento del capital que se está invirtiendo,
aun cuando este dinero sea aportado por los mismos propietarios del negocio.
El rendimiento que lescorresponde a los propietarios del capital se suele incluir
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también en el costo, cuando se lo calcula para fijar el precio de los distintos productos.
Por otra parte y para algunos fines, el costo incluye muchos menos elementos
de los que abarca cuando se lo calcula para determinar el beneficio; si una firma con
capacidad ociosa considera que le conviene rechazarnuevos pedidos, por los que
cobrará precios muy bajos, deberá tomar en consideración para la determinación del
costo, solamente los costos directos, gastos que se necesitan hacer para obtener el
volumen adicional de producción solicitado. Igualmente, cuando una empresa ferroviaria
tiene que determinar si debe continuar funcionando o no una línea de pasajeros,
considera solamente el costodirecto del funcionamiento del tren y no incluye la
proporción que le corresponde al servicio en el mantenimiento de las vías, gastos de
administración, intereses por inversiones, etc.
Se define el costo como los ingresos que deben recibir los propietarios de los
factores y del capital monetario usados por una firma, si se desean seguir proveyendo
los recursos a la empresa.
Para producir, laempresa debe utilizar factores; para lo cual debe compensar
a los propietarios de esos factores, ya que éstos tienen la alternativa de ofrecérselos
a otras empresas en lugar de hacerlo a nuestra compañía.
Es preciso hacer hincapié en dos elementos de la definición. La frase “los ingresos
que deben recibir los propietarios de los factores” se usa en lugar de “los pagos
que deben hacerse a lospropietarios de los factores”, porque a veces no se
efectúan pagos en el sentido usual; cuando un empresario aporta más capital monetario
a su propio negocio no se paga así mismo por el uso de ese dinero. Sin embargo,
si no obtiene un rendimiento equivalente al que recibe si pone el dinero en un
banco, liquidará el negocio.
5.3. COSTOS EXPLÍCITOS E IMPLÍCITOS
Existen dos clases de criteriospara determinar el costo total:
1. Aquellos costos, que toman la forma de pagos contractuales a
los propietarios de los factores de producción como el salario, se
los denominan costos explícitos.
2. Aquellos costos que se originan directamente en la empresa
misma sin obligación contractual de pago, se denominan costos
implícitos.
5.3.1. Costos explícitos
Los costos más importantes en queincurre la empresa son los sueldos y salarios
, la compra de materia prima, combustibles y bienes adquiridos para la reventa,
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intereses del capital prestado, renta de la tierra y capital fijo alquilado e impuestos.
Sin embargo, no todos los pagos hechos por la firma son costos. Los efectuados
para la adquisición de bienes de capital no son otra cosa quecambios en la composición
de los activos y, en consecuencia, no son costos sino inversiones, las que
constituyen el capital y sobre ellas se efectúan amortizaciones para recobrar la suma
pagada, resultando costos implícitos, en un cierto número de años durante los cuales
el capital fijo será utilizado. Los pagos de dividendos a los accionistas no son
considerados costos, sino simples retiros de...
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