Teoria del flogisto

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1. Teoría del flogisto
La teoría del flogisto, hoy descartada, es una hipótesis debida a J. J. Becher del siglo XVII conforme a la que unificaba en una explicación los procesos alquímicos delfenómeno de la combustión.
Historia
J. J. Becher introdujo la teoría del "Phlogiston" (flogisto) a finales del siglo XVII, si bien el responsable de su difusión y popularización fue Georg Ernst Stahl.
Lapartida de la teoría apareció en 1569. Es habitualmente conocido por su subtítulo, Physica Subterranea, gracias a la edición que realizó el vitalista Georg Ernst Stahl, en 1703.
• En su obra, Becherpropuso una versión particular de la teoría de los cuatro elementos. En este caso, el papel fundamental estaba reservado a la tierra y al agua, mientras que el fuego y el aire eran considerados comosimples agentes de las transformaciones. Todos los cuerpos, tanto animales como vegetales y minerales, estaban formados según Becher por mezclas de agua y tierra. Defendió también que los verdaderoselementos de los cuerpos debían ser investigados mediante el análisis y, en coherencia, propuso una clasificación basada en un orden creciente de composición.
• Becher sostenía que los componentesinmediatos de los cuerpos minerales eran tres tipos diferentes de tierras. Cada una de ellas portadora de una propiedad: el aspecto vítreo, el carácter combustible y la fluidez o volatilidad. La tierraque denominó “terra pinguis” se consideraba portadora del principio de la inflamabilidad. Su nombre podría traducirse como “tierra grasa” o “tierra oleaginosa”, que en la alquimia se conoce con elnombre de azufre, aunque Becher empleó también otras expresiones para designarla, entre ellas “azufre flogisto” (este sustantivo derivado del griego phlogistos, que significa "inflamable"). Finalmente fuela palabra “flogisto” la que acabó imponiéndose, gracias sobre todo a la labor del más efectivo defensor de sus ideas, Georg Ernst Stahl (1660-1734).
• Según Stahl, el flogisto era un principio...
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