Teoria del valor

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Valor

Es, según el Diccionario de la Academia Española, la calidad que constituye una cosa digna de estimación o aprecio.
La acepción de esa palabra en el lenguaje de la economía no difiere de su sentido general, y buena prueba es de ello que a pesar de las enojosas discusiones que los autores sostienen sobre el concepto del valor económico, hállanse todos conformes en que significa unapropiedad o relación de las cosas, siendo muy de notar que, no obstante esas oposiciones y divergencias, la mayor parte de los economistas se encuentran también de acuerdo cuando se trata de determinar cuáles son las cosas en que reside el valor.
Infiérese de aquí que si la cuestión del valor no se ha resuelto, es tal vez porque no se ha planteado en sus verdaderos términos. La dificultadnace, en nuestra opinión al menos, de que suelen involucrarse dos puntos que es necesario distinguir, estableciendo primero en qué consiste el valor económico, y examinando luego de qué depende o cuáles son las circunstancias que en él influyen.
Afirmamos que el valor económico es una cualidad, y nos sugiere ante todo la idea de lo útil —sólo vale aquello que sirve para algo—; pero la idea delvalor excede a la de utilidad y expresa un grado superior o más elevado de ésta, porque no decimos el valor de todas las cosas útiles, —el aire, la luz, etc., no valen económicamente—, ni aun de aquéllas que particularmente entran en el orden de la economía, porque su utilidad requiere la intervención del trabajo —la tierra inculta y abandonada, los frutos espontáneos de la isla desierta tampocotienen valor alguno—, sino que reservamos la afirmación del valor como propia únicamente de las cosas cuya utilidad se nos ofrece en toda la plenitud de su desarrollo, merced a la acción ejercida sobre ellas por el trabajo. Es decir, que el valor se refiere siempre a un resultado de la industria humana, que tiene por fundamento la utilidad y por condición el trabajo; es la cualidad esencial ydistintiva de los productos económicos, y puede definirse como la utilidad apropiada, o bien el grado de utilidad que convierte a las cosas en riqueza.
En esto vienen a parar, o de ello parten como supuesto, las numerosas teorías relativas al valor, aunque sólo algún economista lo establece claramente (1). Pero ¿de qué depende que el valor de unas cosas sea considerable, que otras le tengan escaso yse halle el de todas sujeto a continuas alteraciones? ¿Cómo se mide el valor económico? Por la utilidad que contiene el producto, dicen unos; por el esfuerzo que cuesta adquirirle, dicen otros; por su escasez en el mercado, añaden algunos; y aquí comienza la confusión y el laberinto de las opiniones.
Si el valor proviene, como hemos visto, de la utilidad y el trabajo, éstos serán los primeroselementos que en él influyan, sin perjuicio de que pueda haber otros con los que también se relacione.
La utilidad del producto puede aplicarse a las necesidades directamente para el uso, e indirectamente por medio del cambio: luego tiene dos aspectos y ambos contribuirán a la determinación del valor: así decimos que valen poco cosas que satisfacen las exigencias más apremiantes de nuestranaturaleza —el pan, la leña, etc.—, y reconocemos un gran valor en otras que por sí mismas no pueden procurarnos bien alguno —el tabaco, por ejemplo, para el que no fuma—. Ahora bien: este segundo carácter de la utilidad, que la refiere a las necesidades ajenas, se mide por el precio, o sea por la cantidad de otro producto que puede obtenerse a cambio de ellas. En este sentido ha podido decirse, y esseguramente cierto, que la abundancia y la escasez, las condiciones todas del mercado influyen en el valor económico.
El trabajo indispensable para formar un producto —nótese que no hablamos del empleado en cada caso, que puede ser muy distinto del necesario—; el trabajo, decimos, concurre también a fijar el valor económico. Vale más aquéllo que más trabajo cuesta, porque dada cierta...
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