Teoria general del estado

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DIVISIÓN DE PODERES Y RÉGIMEN PRESIDENCIAL EN MÉXICO

Carbonell, Miguel
Salazar, Pedro
En su obra más importante, Del espíritu de las leyes, Montes-
quieu propuso una clasificación de las formas de gobierno que re-
tomaba los dos criterios clásicos que desde Aristóteles se habían
venido imponiendo para ordenarlas: quién gobierna y cómo gobier-
na. Según la clasificación de Montesquieu, lasformas de gobierno
posibles dependían del número de personas que detentaban la so-
beranía y del grado de legalidad con el que la ejercían. De esta
forma, concluía que existen tres tipos de gobierno que dan lugar a
cuatro formas distintas:
1) La primera forma de gobierno es la República, que abarca
dos especies distintas: la democracia y la aristocracia. a) En la
democracia "todo el pueblo detentael poder soberano",8 existe
una igualdad social fundamental y se impone un principio: la vir-
tud política entendida como el "amor de la República".9 Montes-
quieu pensaba en un modelo antiguo de gobierno (concretamente
en Roma y en Atenas) que solamente era posible en estados pe-
queños. b) En el caso de la aristocracia "solamente una parte del
pueblo detenta el poder soberano"10 y era deseable elmínimo de de-
sigualdad social posible entre gobernados y gobernantes y el máxi-
mo de igualdad entre los primeros. También en este caso el princi-
pio característico era la "virtud" pero "moderada". El ejemplo

8 Montesquieu, Del espíritu de las leyes, México, Porrúa, 1971, L. II, 1.
9 En algunos apartados de Del espíritu de las leyes, Montesquieu, define la
"virtud" también como "el amora las leyes y a la patria" o bien como "el amor
de patria y de la igualdad".
10 Montesquieu, op. cit., nota 8, L. II, 1.



que inspiraba a Montesquieu eran las repúblicas italianas (Vene-
cia y Génova) que se encontraban en plena decadencia y que sólo
podían existir en territorios de modestas dimensiones.
2) La segunda forma de gobierno (aunque, dado queexisten
dos tipos distintos de repúblicas, en realidad, es la tercera) es el
despotismo en el que uno solo gobierna "sin ley y sin regla, y
arrastra todo con su voluntad y sus caprichos".11 La estructura de
esta forma de gobierno es muy simple: frente al único detentador
del poder se encuentran todos los individuos que son iguales entre
ellos en una absoluta nulidad política. El principio que rige aesta
forma de gobierno es predecible: el miedo. Montesquieu miraba
hacia el continente asiático y hacia el mundo oriental en general y
sostenía que se trataba de una forma de gobierno propia de los
grandes imperios de enormes dimensiones.
3) La tercera (o, si consideramos la subdivisión de las repúbli-
cas, la cuarta) forma de gobierno es la que más nos interesa. Se
trata de la monarquía, esdecir, del gobierno en el que "uno solo
gobierna por medio de leyes fundamentales".12 Lo primero que
debemos subrayar es que de todas las formas de gobierno ésta es
la que tiene la estructura más completa. En este caso existen leyes
fundamentales que limitan el poder del príncipe pero también
existe una estructura política y social determinada. Las claves de
esta estructura son lo que Montesquieu llama"poderes interme-
dios" que se encuentran subordinados unos a otros y en situación
de dependencia recíproca. Estos poderes, identificados con la no-
bleza, el clero y la ciudad (el pueblo), juegan un papel de media-
ción fundamental para la estabilidad del gobierno. De hecho, los
"poderes intermedios" constituyen la estructura del gobierno mo-
nárquico. Y en ellos radica una clave para nuestrotema. Como ad-
vierte Norberto Bobbio: los "poderes intermedios" en la obra de
Montesquieu "constituían un contrapoder capaz de impedir que el
príncipe gobernara discrecionalmente; eran, de hecho, una garan-

11 Idem.
12 Ibi

tía contra el gobierno despótico.13"Una especie de poderes socia-
les en contrapeso recíproco que, como veremos, estaban detrás
de la división de poderes institucionales....
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