Teorias del comercio internacional

Las Nuevas Teorías del Comercio Internacional y los Países en Vías de Desarrollo

José Antonio Ocampo

Pensamiento Iberoamericano, núm 20, 1991

Este material se utiliza con fines exclusivamente didácticos

Las Nuevas Teorías del Comercio Internacional y los Países en Vías de Desarrollo*
Introducción
La literatura teórica sobre comercio internacional se ha enriquecido enormemente enlos últimos quince años. Los viejos modelos, basados en los supuestos de competencia perfecta y rendimientos constantes a escala, han dado paso a una explosión de ensayos en los cuales se analizan las implicaciones de la competencia imperfecta y las economías de escala sobre el comercio internacional (véanse, en particular, Helpman y Krugman, 1985 y 1989). Paralelamente, se han desarrollado cuerposde conocimiento cuya afinidad con la nueva teoría del comercio es evidente. Entre ellos se destacan, en especial, la literatura sobre adaptación y creación de tecnología en países semi-industrializados y el desarrollo de modelos de “crecimiento económico endógeno”, en los cuales la acumulación de conocimiento (capital humano) juega el papel fundamental en la expansión de la actividad económicaagregada. Aunque buena parte de la nueva literatura se desarrolló para explicar fenómenos típicos de las transacciones entre países desarrollados y las estrategias de acción de grandes firmas de dichos países que operan en el mercado mundial, su aplicación reciente al análisis del comercio y la política comercial de los países en desarrollo ha sido igualmente destacada (véanse, por ejemplo, lasreseñas de Stewart, 1984; Ocampo, 1986; Krugman, 1988; y Helpman, 1989). Por otra parte, algunos de estos aportes han revivido en buena medida viejas ideas que han ocupado un lugar central en polémicas históricas sobre el proceso de desarrollo. Curiosamente, estos aportes han permeado poco los análisis ortodoxos más conocidos sobre liberalización comercial y reestructuración industrial en los países envías de desarrollo. Dada la influencia que ha tenido este tipo de análisis en los programas de ajuste estructural liderados por el Banco Mundial, este divorcio no deja de ser paradójico y problemático. En particular, la recomendación usual de crear incentivos comerciales neutrales y adoptar una política industrial pasiva choca abiertamente con los conceptos que se derivan de los nuevos aportesteóricos. En una era en la cual los defensores de una rápida internacionalización han ganado la batalla ideológica en casi todos los países latinoamericanos y estos últimos se encuentran inmersos en una carrera desenfrenada de apertura externa, es importante establecer un puente entre las nuevas prácticas de política y las nuevas teorías. Este ensayo escruta, así, estas últimas y los desarrollosteóricos afines y deriva, a partir de ellos, recomendaciones sobre el proceso de apertura. Debido a las restricciones de espacio, el análisis se concentra en torno a dos grandes temas: las economías de escala y la estructura del comercio (en la siguiente sección) y las implicaciones de las condiciones de competencia imperfecta sobre la liberalización y la estrategia comerciales (tercera sección). Lasprincipales implicaciones de política se resumen en la última sección del trabajo.

Economías de Escala y Estructura del Comercio
La naturaleza de las economías de escala que han sido objeto de atención en la literatura reciente pueden clasificarse de distinta manera. Para el objeto de este ensayo, seguiremos la clasificación adoptada por Helpirian y Krugman (1985, Cap. 2), diferenciando, así,entre: (1) economías de escala estáticas de carácter tecnológico internas a la firma (otro tipo de economías de escala, que explican la concentración de distintas plantas en una misma empresa y la formación de conglomerados no serán objeto de atención en este trabajo); (2) economías externas estáticas; y (3) economías de escala dinámicas, ya sea a nivel de firma, sectorial o de carácter...
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