Teorias sobre la opinion

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ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE
LA OPINIÓN PUBLICA:
EL LIBERALISMO Y EL MARXISMO
Por CANDIDO MONZÓN ARRIBAS
SUMARIO
I. Antecedentes de la opinión pública.—II. La Ilustración y el libera-
lismo. 1. El liberalismo político y económico. 2. Articulación de la opinión
pública.—III. El marxismo. La opinión pública: A) En la sociedad bur-
guesa; B) En la sociedad socialista.
I. ANTECEDENTESPE LA OPINIÓN PUBLICA
Se considera 1750 como el año en que se utiliza por primera vez la expre-
sión «opinión pública», cuando Rousseau se presenta al premio de la Aca-
demia de Dijon con su «Discurso sobre las ciencias y las artes» (1). Si bien
la paternidad de la expresión le corresponde a Rousseau, los primeros esbo-
zos teóricos de la opinión pública se suelen atribuir a los fisiócratas,espe-
cialmente a Louis Sebastián Mercier de la Riviere, que parece haber sido el
primero en captar el estricto sentido de «opinión pública» y entrever su rol
social (2).
Desde finales de la Edad Media hasta la segunda mitad del siglo xvm se
suceden una serie de acontecimientos que poco a poco van cambiando la
mentalidad y preparan, en lo que a opinión pública se refiere, la toma de
(1)J. J. ROUSSEAU, Del contrato social. Discursos, «Discurso sobre las ciencias y las
artes», Alianza Editorial, Madrid, 1980, pág. 163.
(2) J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, Gustavo Gili, Barcelo-
na, 1981, págs. 129 y 130.
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Revista de Estudios Políticos (Nueva Época)
Número 44, Marzo-Abril 1985

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CANDIDO MONZÓN ARRIBAS
conciencia del fenómeno así como elpapel que pueda jugar en la sociedad
como fuerza moral y crítica.
Con el Renacimiento se inicia un proceso de mayor confianza en el hom-
bre y un uso de la razón para percibir y solucionar los problemas que el
hombre tiene planteados aquí y ahora. La razón se libera de la fe, se vuelve
autónoma, y se aleja poco a poco de la idea de lo trascendente. Los huma-
nistas descubren nuevas formas derigor intelectual, desarrollan el espíritu
crítico de los textos y manifiestan un gran respeto por la libertad de opi-
nión (3). La revolución científica, que se extiende desde el siglo xv hasta
el XVII es, ante todo, una revolución en la manera de entender la realidad
que entraña una nueva perspectiva en las actitudes mentales. Galileo, que
representa el espíritu científico y racionalistade la época, defiende el examen
libre de la realidad, atento sólo a pruebas empíricas y a normas de la lógica
frente a los principios de la afirmación dogmática (4).
Nicolás de Maquiavelo, en El Príncipe, desarrolla dos ideas fundamenta-
les para explicar la comunicación política entre gobernantes y gobernados.
Por un lado, piensa que el príncipe debe tener o conseguir el favor popular:
«Aun príncipe le es necesario tener al pueblo de su lado: de lo contrario, no
tiene remedio en la adversidad» (5). Por otro, gobernar implica una cierta
técnica de las relaciones con las actitudes del pueblo, que habrán de formar-
se o reformarse por el príncipe cuando fuese necesario (6). Por tanto, en las
relaciones del príncipe con el pueblo, aquél deberá cuidar su imagen, su repu-
tación yno importará el manejo de la opinión pública con tal de mantenerse
en el poder. Hasta la hipocresía puede convertirse en un deber (7).
Entre los movimientos de la época, el que puso en acción a la gran ma-
yoría de las conciencias europeas fue el protestantismo, tanto en el plano re-
ligioso como en el político. Lutero, Calvino y Zwinglio fueron auténticos
líderes de opinión y las sectasminoritarias que surgieron del protestantismo
jugarán en siglos posteriores un papel fundamental en la lucha por la con-
quista de las libertades. Aparte de la ruptura con Roma, las implicaciones
políticas en los conflictos entre los príncipes y el emperador, la interpre-
tación diferente en materia de fe y costumbres, el acercamiento de los textos
sagrados en lengua vernácula al pueblo, el...
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