Teorias y psicopatologia

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Capítulo 5

TEORÍAS DE LA MENTE Y DE LA PSICOPATOLOGÍA
STEPHEN S. MARMER, M.D., Ph.D.

¿Necesita esta nueva era de la psiquiatría científica una teoría sobre la mente? ¿Se dispondrá en breve de pruebas que resuelvan las diferencias entre las distintas teorías y permitan determinar si tiene sentido que la psiquiatría siga planteándose la disyuntiva mente-cerebro? Los historiadores y filósofosde la ciencia como Popper (1959, 1962), Kuhn (1970) y Fleck (1979) han descrito con elocuencia el papel de la teoría en todas las ciencias. Para ellos, el curso de la ciencia está necesariamente determinado por comunidades de pensadores que crean teorías o paradigmas sobre el mundo, útiles desde el punto de vista hermenéutico. Estos paradigmas determinan la forma de pensar sobre cada tema encuestión. Las teorías no se limitan a materias como la psiquiatría. Fleck señala que, por ejemplo, las teorías facilitan la comprensión de ciencias tan áridas como la bacteriología. Las teorías son indispensables porque permiten organizar cada materia de estudio. En nuestra época, las teorías se consideran útiles si se confirman con datos objetivos, si ayudan a la comprensión del tema sometido aestudio o si estimulan la formulación de preguntas, experimentos u observaciones útiles. En este sentido, las teorías no son ni verdaderas ni falsas, sino de mayor o menor utilidad para interpretar los datos o para obtener nueva información. Este capítulo trata de las teorías psicológicas o mentales. Las teorías actuales sobre la biología de la mente o la genética de la psicopatología se consideran enotra parte de esta obra (v. Hyman y Coyle, cap. 1; Knowles y cols., cap. 2). Aunque desde la publicación de la última edición de este tratado no han surgido nuevas teorías, cada vez son más los autores que se interesan por la línea de pensamiento que

sostiene la influencia del trauma en la formación de la mente y en la aparición de psicopatología. Dada su importancia, la presente ediciónincluye una exposición más detallada de la memoria reprimida. Para poder apreciar estas teorías con cierta perspectiva histórica, es necesario retroceder a los inicios de la psiquiatría moderna, hace casi 200 años. A principios del siglo XIX, los pacientes psiquiátricos empezaban a considerarse «objetos» de estudio legítimo. Todas las teorías seguían postulando que la personalidad estaba determinada porinmutables factores biológicos innatos. La psicopatología grave se trataba mediante el aislamiento de los pacientes y la psicopatología leve se consideraba una cuestión de debilidad moral o mera simulación. El principal objetivo de la psiquiatría era la clasificación de la psicopatología grave. Uno de los ejemplos más claros es el trabajo de clasificación de los principales trastornos mentalesrealizado por Emil Kraepelin. Los estados psicopatológicos moderados no los trataban los psiquiatras sino los médicos generales y los neurólogos, lo que justifica la paradoja histórica de que la teoría de la personalidad más influyente no fuera formulada por un psiquiatra, sino por un neurólogo: Sigmund Freud. Las teorías que se discuten en este capítulo incluyen los distintos intentos de comprenderla conducta humana llevados a cabo por notorios investigadores. Cada teoría hace hincapié en datos distintos, asume diferentes definiciones de lo que constituye una prueba o una verificación, describe el desarrollo de la personalidad en función de factores y etapas distintos, otorga más o menos importancia a los factores biológicos o a la experiencia, sostiene diferentes visiones sobre lamutabilidad de la personalidad y la psicopato-

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PARTE I.

FUNDAMENTOS TEÓRICOS

logía y, así, da lugar a distintos tipos de tratamiento. Las teorías de la mente y la psicopatología incluyen varios componentes, como los conceptos de desarrollo y normalidad, los modelos sobre el funcionamiento de la mente e incluso su...
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