Teorias

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La importancia de las instituciones en el desarrollo económico ha sido reconocida por
varias vertientes sociológicas y económicas que subrayan que ellas constituyen las
reglas del juego que orientan las acciones de los ciudadanos. Las instituciones
garantizan los derechos de propiedad, generan la cooperación o el conflicto entre la
población y permiten o impiden la depredación sobre laproducción que pueden ejercer
distintos grupos sociales, ya sea en forma lícita o ilícita.4
Uno de los indicadores básicos del desarrollo económico es el producto per cápita que
refleja la acumulación de capital y la productividad en el uso de los factores, lo que a su
vez depende de la educación a que tenga acceso la población. En el fondo de todo está
la estructura institucional y las políticaspúblicas que autores como Hall y Jones han llamado la “infraestructura social”.5 Las dos juntas definen el medio económico en el
cual los individuos acumulan destrezas e inteligencias y las firmas acumulan capital y
producen bienes. La infraestructura social favorable a los altos rendimientos por
trabajador es la que apoya actividades productivas, la adquisición de destrezas, la
invención y latransferencia de tecnología. “Tal infraestructura social sienta los precios
correctos, en el lenguaje de North y Thomas (1973),6 en donde los individuos capturan
los retornos sociales de sus acciones como retornos privados”.
Dentro de las políticas predatorias que puede desplegar un gobierno está claramente una
política monetaria expansionista que termina generando inflaciones altas y noanticipadas que actúan como pesados impuestos a las rentas fijas, destruyen ahorros del
público y licuan o reducen el valor real de los préstamos de los deudores, entre ellos los
del propio gobierno. Este tipo de incidentes inflacionarios destruye capital y son
parecidos a las expropiaciones o préstamos forzosos que solían hacer los monarcas
europeos cuando no los controlaba un parlamento burgués,simplemente diluyendo la
ley del contenido de oro y plata de las monedas.
Para que el desarrollo económico sea rápido, el producto de las actividades debe ser
capturado mayoritariamente por los participantes en ellas. El aumento de la
productividad debe manifestarse en bajas de precios para los consumidores, lo cual
requiere que impere algún grado de competencia. Las instituciones – elmonopolio de la
fuerza del Estado, los sistemas de justicia y de valores - deben garantizar los derechos
de propiedad de los productores e impedir que sus excedentes o recursos sean
capturados por otros agentes, por medio de acciones de sanción social o medidas de
fuerza.
Desviaciones privadas son ejemplificadas por el robo, las invasiones y la protección
mafiosa – lo que coloquialmente llamamosen Colombia “vacunas” por la guerrilla y
que el crimen organizado ha extendido exitosamente. Se trata de una situación que
Haber et al clasifican como de “inestabilidad débil, en la cual una sociedad percibe
varios sistemas políticos compitiendo por la autoridad en la sociedad, lo que significa
que varios agentes enfrentan diferentes medios institucionales..donde falta control
efectivo delgobierno central”.7Desviaciones de excedentes generadas por el Estado son
las expropiaciones, la tributación confiscatoria y la corrupción. Buena parte del gasto
público es desviado a favor de los contratistas y de los políticos que tienen la firma
sobre los desembolsos. Otra parte importante del gasto es malversada en inversiones
innecesarias desde el punto de vista social. Un sistema dejusticia muy corrupto o
ineficiente puede invalidar los derechos de propiedad en gran medida y propiciar un
sistema violento de justicia privada.
El gasto público asignado por sobornos y mordidas, amiguismo o nepotismo, será
dilapidado por los criminales, los clientes de los políticos o los jueces y políticos
corruptos y sus alcances productivos se verán muy disminuidos. La sociedad se orienta en...
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