Terapia electroconvulsiva

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INTRODUCCIÓN

La terapia electro convulsiva es uno de los tratamientos más efectivos y menos comprendidos en psiquiatría. La técnica y las intervenciones anestésicas asociadas a ella se han perfeccionado mucho, por lo que la terapia electro convulsiva se considera un tratamiento seguro y eficaz para los pacientes con trastorno depresivo mayor, episodios maníacos y otros trastornos mentalesgraves. Sin embargo, en comparación con las terapias farmacológicas, todavía no se han descubierto las modulaciones neurobiológicas producidas por la convulsión que son críticas para el éxito terapéutico de la terapia electroconvulsiva. Muchos clínicos e investigadores creen que la terapia electroconvulsiva es un tratamiento infrautilizado. Se piensa que la razón fundamental de esta infrautilizaciónson los prejuicios e ideas segadas sobre la terapia electroconvulsiva, alimentadas en parte por la difusión de informaciones falsas y artículos sensacionalistas en los medios de comunicación. Como la terapia electroconvulsiva requiere el uso de electricidad y la provocación de convulsiones, muchos profanos, pacientes y familiares de los pacientes sienten un temor comprensible hacia esteprocedimiento. Se han publicado muchos informes inexactos tanto en la prensa, como en la profesional sobre supuestas lesiones cerebrales permanentes provocadas por la terapia electroconvulsiva. Aunque estos informes han sido ampliamente refutados, permanece todavía el espectro del posible daño cerebral que puede ocasionar la terapia electroconvulsiva. La terapia electroconvulsiva puede aliviar una depresióngrave en una semana, pero la mejoría completa requiere varios tratamientos durante unas cuantas semanas. Las principales alternativas a la terapia electroconvulsiva son de tipo farmacológico y psicoterapéutico; cada una de ellas tiene su propio riesgo y beneficio. La terapia electroconvulsiva ha demostrado ser un tratamiento seguro y efectivo.

TERAPIA ELECTROCONVULSIVA

HISTORIA:Aunque las convulsiones inducidas por alcanfor se utilizaron ya en el siglo XVI para el tratamiento de la psicosis, la mayoría de los casos de terapia electroconvulsiva se iniciaron en 1934 cuando Ladislas J. Von Meduna documentó el tratamiento eficaz de la catatonia y otros síntomas esquizofrénicos mediante la inducción farmacológica de convulsiones. Von Meduna utilizaba en principioinyecciones intramusculares de alcanfor en suspensión oleosa, pero pronto cambió al pentilenetetrazol intravenoso. Von Meduna ideó este tratamiento a partir de dos observaciones: En primer lugar los síntomas esquizofrénicos suelen disminuir después de las convulsiones accidentales o inducidas iatrogénicamente en pacientes psiquiátricos, como efecto secundario de la retirada de cierto medicamento. Ensegundo lugar se creía erróneamente que la epilepsia y la esquizofrenia no podían coexistir en el mismo paciente; de ese modo, la inducción de convulsiones protegía al paciente de la esquizofrenia. Las convulsiones inducidas por pentilenetetrazol se utilizaron como tratamiento efectivo durante cuatro años, antes de que se implantaran las convulsiones inducidas por electricidad. Basándosefundamentalmente en el trabajo de Von Meduna, Hugo Cerletti y Lucio Bini en psiquiatría, la terapia electroconvulsiva es uno de los medios de tratamiento más efectivos y menos comprendidos. Es también un tratamiento seguro y eficaz para la depresión mayor, los episodios maníacos y otros trastornos mentales graves. 216 aplicaron por primera vez la terapia electroconvulsiva en Roma en abril de 1938. Al principiose denominaba terapia de electrochoque (TES), pero luego pasó a llamarse terapia electroconvulsiva (TEC). Los principales problemas relacionados con la terapia electroconvulsiva eran el malestar que el procedimiento provocaba en el paciente y las fracturas óseas que se producían como consecuencia de la actividad motora de la convulsión. Estos problemas se consiguieron eliminar mediante el uso...
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