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Vicerrectoría Académica
Instituto de Ciencias Naturales
APUNTES TEORÍA GENERAL DE LA EVOLUCIÓN

Desde la antigüedad, el modo de originarse la vida y la aparición de la gran variedad de
organismos conocidos, constituyó un misterio que, en menor o mayor medida, despertó
curiosidad de los científicos.
Sin embargo, las supersticiones, los prejuicios, los dogmas religiosos

las teorías que seaventuraban debido a la imposibilidad de probarlas con el nivel de conocimiento de aquellas
épocas, hicieron que la cuestión quedara a menudo en el olvido o que, simplemente, se
aceptara la imposibilidad de averiguar los orígenes.
No fue hasta épocas relativamente recientes cuando el hombre pudo finalmente abordar esta

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cuestión con unos criterios fiables y unos conocimientoscientíficos suficientes para demostrar
sus hipótesis.
Es así como podemos afirmar, que

antes del siglo XIX

existieron diversas hipótesis que intentaban explicar
justamente esta cuestión, “el origen de la vida sobre la
Tierra”. Las teorías creacionistas que hacían referencia a
un hecho puntual de la creación divina; y por otra parte,
las teorías de la generación espontánea que defendían que
laaparición de los vivos se producía de manera natural, a
partir de la materia inerte.
Una primera aportación científica sobre el tema es el trabajo de Oparin (1924), El origen de la
vida sobre la Tierra, donde el bioquímico y biólogo ruso propone una explicación, vigente aún
hoy, de la manera natural en que de la materia surgieron las primeras formas pre-biológicas y,

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posteriormente el resto de los seres vivos. En segundo aspecto de la generación espontánea
de la vida tiene una respuesta convincente desde mediados del siglo XIX.
Sin lugar a dudas que existieron importantes antecedentes del tema, aunque siempre se
manifiesta el honor de haber realizado esta teoría de manera científica e inexorable, a Charles
Darwin. No muylejos, fue su abuelo –Erasmo Darwin- quien aportó las primeras muestras de
interés científico por estos temas.

No obstante, quien fue precursor de una corriente de

pensamiento sobre el estudio de la evolución de los seres vivos, es Jean Baptiste de Monet,
caballero de Lamarck (1744-1829). Su tesis fundamental es la transmisión de los caracteres
adquiridos como origen de la evolución (esdecir, que las características que un individuo
adquiere en su interacción con el medio se transmiten después a su descendencia);

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denominada este principio como Lamarckismo.
La causa de las modificaciones de dichos caracteres se encuentra en el uso o no
los diversos órganos, tesis que se resume en la siguiente frase: «La
función crea el órgano». Lamarck resume sus ideas en Filosofíazoológica (1809), el primer trabajo científico donde se expone
de manera clara y razonada una teoría sobre la evolución. Así,
por ejemplo, los lamarckistas explicaban la aparición del cuello
largo en las jirafas como un proceso paulatino de adaptación
de un animal a ir comiendo hojas situadas cada vez más altas.
Lo que supondría que sus hijos heredarían un cuello más largo
aún.

de Vicerrectoría Académica
Instituto de Ciencias Naturales
Juan Bautista Lamarck (1744-1829).
Naturalista francés nacido en Picardía (Francia). Miembro de la Academia Francesa de Ciencias
y director del Jardín du Roi (Jardín del Rey), suya fue la idea de crear un Museo de Historia
Natural.
La doctrina de Lamarck está reflejada en su obra Filosofía zoológica (1809), cuya tesis esencial
consiste enafirmar que las necesidades impuestas por el entorno estimulan una
transformación que modifica el órgano que lo ejecuta. Tanto el uso como el desuso de los

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órganos provocan transformaciones que además resultan heredables. Como ejemplos clásicos
de esta evolución adquirida pueden presentarse el alargamiento del cuello de la jirafa (uso) y
la desaparición de la cola de los monos en...
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