Termitas

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DIVERSIDAD Y MANEJO DE LOS TERMES DE MÉXICO (HEXAPODA, ISOPTERA)
José Tulio MÉNDEZ MONTIEL1 & Armando EQUIHUA MARTÍNEZ2 1Universidad Autónoma Chapingo, División de Ciencias Forestales 2Colegio de Postgraduados, Instituto de Fitosanidad

RESUMEN Los termes en México son en general un grupo poco estudiado. En el presente documento se reportan 79 especies con distribución conocida en México,aunque se calcula que pueden existir 150 especies. También se presenta un análisis del papel funcional de estos organismos en algunos ecosistemas del mundo tanto en el mejoramiento de los suelos como en el reciclaje de nutrientes. Se discuten algunas áreas en México donde se ha estudiado su diversidad taxonómica y se citan ejemplos importantes de especies asociadas a agrosistemas. Finalmente seincluye un análisis del manejo de los termes en nuestro país y se proponen líneas de investigación futuras que permitan tener un conocimiento más sólido del grupo. Palabras clave: Termitas, taxonomía, ecología, manejo, México. ABSTRACT In general mexican termites have been poorly studied. In this paper we report 79 species for the country, although some authors calculate that the total number of speciescould reach 150. A review of some taxonomic diversity studies in agricultural ecosystems is also presented. Finally an analysis of termite management in the country and future lines of research is provided. Key words: Termites, taxonomy, ecology, management, Mexico. INTRODUCCIÓN Los termes se alimentan principalmente de madera y otros materiales celulósicos y, como algunos Coleoptera, sedistinguen de otros grupos de insectos xilófagos por su capacidad de degradar la celulosa. Por su impacto sobre la madera aserrada y procesada, así como en casas habitación, se le considera un grupo de gran importancia económica mundial. Por su biología, comportamiento y organización social (eusocial), ha sido un grupo muy estudiado, particularmente en los trópicos del mundo. Además de su indudableimportancia económica, los termes pertenecen a un grupo de trascendencia ecológica en desiertos, bosques y selvas. Participan en los ciclos biogeoquímicos, los procesos de reciclaje de nutrientes y en el mejoramiento de las propiedades físicas del suelo. Por su alta producción de individuos sin alas y alados es una fuente de alimento para muchas aves, reptiles y mamíferos. Los termes pueden utilizarsecomo indicadores de la calidad del suelo junto con algunos grupos de invertebrados, como las lombrices, los colémbolos y nemátodos entre otros (Stork & Eggleton 1992). Aunque se ha identificado 63 especies en México (Cancello & Myles 2000), para la mayoría aún se desconoce su biología y en muchos de los

ecosistemas se carece de información sobre su diversidad planeta (Black & Okwakol 1997). Esindudable la necesidad de emprender investigaciones que permitan familiarizarnos con su variabilidad y su función en ecosistemas naturales y manejados. En estos últimos, se han registrado impactos económicos de importancia en los ecosistemas agrícolas y forestales. Considerando que los termes tienen una gran importancia ecológica y que son un grupo capaz de degradar una cantidad substancial de labiomasa de madera, es necesario ampliar su estudio en México para comprender su papel en el funcionamiento de los ecosistemas. IMPORTANCIA EN LOS PROCESOS DEL SUELO La importancia ecológica de los termes en los ecosistemas forestales tropicales y en los desérticos de la región Neártica, está estrechamente relacionada con los ciclos biogeoquímicos (nutrientes), tales como los del hidrogeno, carbón,oxígeno, nitrógeno, azufre y fósforo (Staley & Orians 1992). Las referencias acerca de sus funciones en el suelo son abundantes y según Stork & Eggleton (1992), forma parte de los principales grupos de invertebrados del suelo que pueden ser útiles para evaluar la calidad del suelo, mediante la determinación de su abundancia, biomasa, densidad y riqueza de especies. Criterios biológicos que,...
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