Termo

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Termometría (de Galileo a Black)
La segunda gran revolución científica tuvo lugar en el siglo XVI con la llegada de la filosofía
experimentalista. A partir de ahí, el desarrollo de las ciencias es tan prodigioso que se
ramifican y multiplican, consolidándose separadamente por un lado la Mecánica, luego la
Electricidad y finalmente la Termodinámica, casi en nuestros días.
Elconcepto más singular en Termodinámica es el de temperatura (la energía es común a
otras ciencias físicas, y la entropía a otras ciencias informáticas). La temperatura es la fuerza
de escape de la energía térmica, y mide el nivel térmico o grado de calentamiento de los
cuerpos. Ya el hombre primitivo debió darse cuenta de que la temperatura era un atributo de
los cuerpos,que impresionaba los sentidos de una manera particular, independientmente del
estado mecánico (en reposo, en nioviniiento, arriba, abajo, fragmentado). Dos piedras iguales
ofrecerían a sus sentidos sensaciones diferentes si una de ellas había sido calentada por el sol
(o por algún compañero, malintencionado o no). La clasificación de los diferentes estados
térmicos fue muysimplista: caliente, tibio (como el cuerpo humano), templado (con el
ambiente) y frío, enriqueciéndose con modos comparativos como 'frío como el hielo', frío
como el invierno, caliente como el verano, caliente como el agua hirviendo, caliente como el
fuego. Apendice 1: HISTORIA DE LA TERMODINAMICA 575
Aunque el estudio de los fenómenos térmicos puede remontarse a los sabios griegosque
describieron aparatos donde se comprimían aire y vapores, es tradicional asociar el comienzo
de la Termodinámica con el primer termómetro, atribuido a Galileo (también parece ser que
fue él el primero en utilizar el concepto de energía), quien en 1592 empezó a utilizar como tal
un bulbo de vidrio, del tamaño de un puño, abierto a la atmósfera a través de un tubo delgado
(unartificio análogo fue descrito por Filo de Bizancio hacia el año 100 a.c.). Para evaluar la
temperatura ambiente, se calentaba con la mano el bulbo y se introducía parte del tubo (boca
abajo) en un recipiente con agua coloreada; la variación de temperatura del aire atrapado en
el proceso de enfriamiento al ambiente ocasionaba un ascenso del nivel del líquido en el tubo
que eraproporcional a la diferencia entre la temperatura ambiente y la del cuerpo humano.
Pese a que ahora sabemos que las variaciones de presión pueden desvirtuar estas medidas (el
barómetro lo inventó Torricelli en 1644), el concepto de temperatura (del latín "temperare":
bien mezclado, sin tensiones) era ya patente.
En 1641, el Duque de Toscana, fiindador de la Academia Florentina de losExperimentos,
aprovechando la entonces emergente tecnología de tubos capilares de vidrio, introduce el
termómetro de bulbo con alcohol y capilar sellado, prácticamente como los usados hoy, y en
esa época ya se empieza a distinguir entre temperatura (estado térmico) y calor (flujo de
energía térmica).
A mediados del XVII, el científico inglés Robert Boyle constató que en los gasesencerrados
a temperatura ambiente el producto de la presión por el volumen permanecía constante, y
también que la temperatura de ebullición disminuia con la presión.
Posteriormente se admitió, pese a la engañosa evidencia de nuestros sentidos, que todos los
cuerpos expuestos a las mismas condiciones de calor y frío debenan tener la misma
temperatura, distinguiendotemperatura de calor (a nivel conceptual, diríamos, pues en el
vocabulario vulgar jtodavía hoy perdura la confiisión!). Estos primeros aparatos tuvieron ya
algunas aplicaciones "científicas" en Meterorología, en Agricultura (estudio de la incubación
de huevos), en Medicina (fiebres), etc., pero las escalas eran tan arbitrarias como "la
temperatura del día mis frío del...
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