Termofísica

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Confort termofisiológico
Material de lectura. preparado por: Dr. Adolfo Gómez Amador, para diplomado en arquitectura bioclimática. Instituto Superior de Arquitectura y Diseño. Chihuahua Chih.

1 Compilación, lecturas y notas de termofisiología

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Clima y Arquitectura
Victor Olgyay EFECTOS DEL CLIMA EN EL HOMBRE Los efectos del medioambiente inciden directamentetanto en la energía como en la salud del hombre. Es muy común la experiencia de que ciertos días las condiciones atmosféricas estimulan y vigorizan nuestras actividades mientras que otros deprimen los esfuerzos físicos y mentales. También es muy conocido que en las zonas climáticas donde prevalece un calor o frío excesivos, el esfuerzo biológico de adaptación a dichas condiciones disminuye nuestraenergía. La medida en que los factores climáticos afectan al ser humano es un tema que se ha estudiado de muchas formas, aquí mencionaremos dos métodos de evaluación. Uno de ellos describe los efectos negativos del clima en el hombre expresado en términos de tensión, dolor, enfermedad y muerte. El segundo método define las condiciones en las cuales la productividad, la salud y la energía mental yfísica alcanzan su máxima eficiencia. Ambas versiones pueden combinarse, mostrando unas relaciones complementarias

o incluso coincidentes, con objeto de definir las condiciones térmicas y atmosféricas más deseables o desagradables para el ser humano. Ellsworth Huntington ha estudiado la influencia del clima en nuestra salud, basándose en los cambios estacionales y analizando las variables propiasde la zona templada del noreste de Estados Unidos. En el gráfico adjunto, las dos curvas superiores muestran la productividad en fábricas situadas en Connecticut (A) y en Pittsburg (B). Ambas descienden durante el período invernal y ascienden hacia el verano. En épocas estivales especialmente calurosas la productividad desciende, mientras que, con temperaturas más frescas, no se produce nin-

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guna caída. En el otoño, principalmente en los meses de octubre y noviembre, la energía humana parece alcanzar su mayor valor. Las curvas inferiores muestran las condiciones de salud existentes durante el mismo período de tiempo en Connecticut (C) y en Pensilvania (D), superponiéndolas, podremos establecer comparaciones con las curvas deproductividad y trabajo. En los cambios de curvatura podemos observar pequeñas caídas que se producen después de la incidencia de alguna enfermedad. Por otra parte, las fluctuaciones de las cuatro curvas denotan una gran relación entre todos los parámetros. Los estudios realizados por Huntington demuestran que los períodos más o menos energéticos ocurren en momentos diferentes en las distintas zonasclimáticas? En latitudes altas el período de tiempo más deseable va desde julio a septiembre, y se consideran los meses invernales como la época más desfavorable. En regiones templadas, la primavera y el otoño son períodos saludables, mientras que, en relación a ellos, el verano y el invierno son peores. En las bajas latitudes de Estados Unidos pueden distinguirse dos períodos climáticos: uno favorablepero corto, el invierno, y un verano que dura aproximada- mente seis meses, en los que se produce un declive tanto en la curva del trabajo como en la de la salud.

Huntington señala que en Europa se dan estas mismas, o similares, condiciones. En la parte central de Francia y al sur de Alemania las variaciones estacionales, en relación con la salud, se parecen mucho a las que podemos encontrar enBoston

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o Detroit. En Escocia, Escandinavia y Finlandia la mejor estación del año es, casi invariablemente, el verano, mientras que la peor es el invierno. Por el contrario, en Italia, España y Grecia los efectos nocivos del invierno decrecen, mientras que los del verano se incrementan, hasta que,

finalmente, en la costa sur del Mediterráneo el invierno...
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