Terpenos

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PLANTAS MEDICINALES

P

María Emilia Carretero Accame

Panorama Actual Med 2001; 25 (240): 124-130

Terpenos III: Triterpenos y esteroides
Este grupo de principios activos está constituido por numerosos compuestos, estructuralmente muy similares, derivados mayoritariamente del epoxiescualeno o en menor número del propio escualeno. Todos ellos poseen un hidroxilo en el C3 que les permitela unión con una o varias moléculas glucídicas, dando lugar a estructuras heterosídicas. Pueden establecerse dos grandes grupos dependiendo de su estructura química: triterpenos (tetra y pentacíclicos) y esteroides. Se encuentran en estos grupos compuestos de gran interés farmacéutico como son los saponósidos y los heterósidos cardiotónicos. tergentes. Muchas de ellas tienen además propiedadeshemolíticas debido a que alteran la permeabilidad de las membranas biológicas, resultando tóxicas para animales de sangre fría. Por esta razón, algunas plantas que contienen estos principios activos han sido empleadas desde la antigüedad en el arte de la pesca. Sin embargo no todos los saponósidos cumplen estas características. Estos compuestos tienen interés farmacéutico a dos niveles. Por un lado,debido a su actividad farmacológica pueden ser de aplicación directa a la terapéutica y, por otro, o bien pueden ser utilizados indirectamente como precursores para la obtención de fármacos por semisíntesis química (como ocurre en el caso de los saponósidos esteroidicos de diversas especies del género Dioscorea utilizados para la obtención de anticonceptivos orales), o bien pueden ser empleadoscomo herramientas farmacotécnicas debido principalmente a sus propiedades físicas (tensoactividad).

SAPONÓSIDOS
También llamados saponinas, su nombre deriva del latín sapo, saponis, que significa jabón, debido a que poseen propiedades tensoactivas, pues al disolverse en agua y por agitación forman espuma persistente; tienen propiedades de-

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Son compuestos con estructura heterosídica.Por lo general la unión al azúcar se realiza sobre el hidroxilo del C3 (monodesmósidos) aunque en algunos casos se establece una esterificación adicional con otras moléculas glucídicas a través del grupo ácido situado sobre el C28 (bidesmósidos). En estos heterósidos, la parte glucídica es compleja pues corresponde a un número relativamente elevado de moléculas glucídicas (1 a 10) tanto en formalineal como ramificada. Las geninas pueden ser de dos tipos estructurales: esteroídicas y triterpénicas. Las saponinas con genina esteroidica, generalmente hexacíclicas y con 27 átomos de carbono (espirostano), se localizan en plantas Monocotiledóneas (Dioscoreáceas, Liliáceas, Agavaceas) y las de tipo triterpénico, con 30 átomos de carbono, tetracíclicas (dammarano) o pentacíclicas (lupanos,oleananos, ursanos), en Dicotiledóneas, Pteridofitas y algunos animales marinos. Muchos de los efectos farmacológicos que inducen estos compuestos están relacionados con su capacidad para permeabilizar membranas biológicas (actividad hemolítica), actividad que parece estar asociada a los monodesmósidos. Se ha descrito además actividad antiviral, citotóxica (antitumoral), espermicida, etc. Clásicamentese han utilizado como antitusivos y expectorantes, antiinflamatorios, analgésicos, venotónicos y antihemorroidales y adaptógenos. Entre las plantas medicinales que poseen saponósidos hay que destacar la raíz de polígala por sus propiedades antitusígenas y expectorantes, la raíz de regaliz como antiulcerosa y antiinflamatoria, el rizoma de rusco y la corteza y semillas de castaño de indias por suspropiedades venotónicas y la raíz de ginseng como adaptógena.

POLÍGALA
Se emplean las raíces y rizomas de Polygala senega L. (Polygalaceae) y de otras especies relacionadas. Se cultivan principalmente en Canadá, Estados Unidos y Japón. P. senega es una planta herbácea pequeña, originaria de América del Norte. Precisamente el nombre de la especie se debe a los indios «Seneca» que la utilizaban...
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