Terremoto

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EL TERREMOTO «UN DESASTRE NATURAL MUY CERCANO A COLOMBIA»

Ildefonso Suárez'

INTRODUCCIÓN
Fué el Terremoto del 25 de enero de 1999 un desastre? Desastre para quién?, para el país?, para el mercado asegurador?, para la región afectada? o para nuestra economía? Sin duda para el mercado asegurador y reasegurador no fue un desastre. No es fácil definir la palabra desastre. Es probable que parala persona que perdió su vivienda, eso sea un desastre. Es probable que para la persona que perdió un familiar, eso sea un desastre. Lo cierto del caso es que eso no lo sabremos sino hasta el día en que a nosotros nos ocurra. Pero parece que el sentimiento general es que a nosotros nunca nos sucederá nada. La variable Vulnerabilidad es la que más debe preocuparnos. Porqué?, sabemos que la amenaza,en este caso el Terremoto, existe. Por lo tanto el riesgo tarde o temprano se realizará, lo que no sabemos es cuándo. Pero si a esos dos factores (La Amenaza y El Riesgo), nosotros como actores y generadores de cambios en la naturaleza, les agregamos un alto grado de vulnerabilidad, seguramente que vamos a generar Desastres o Catástrofes. Volviendo a lo que sería catástrofe, si el terremotoocurre en una zona despoblada, ciertamente no hubiera generado desastre. O si siguiéramos estrictamente los códigos de construcción sismoresistente, ' Reaseguradora de Colombia seguramente los daños y las muertes hubieran sido menores, y posiblemente el sismo no hubiera generado un desastre. Poco a poco vamos llegando al gran interrogante, será que no es la naturaleza sino nosotros, los hombres, losque ocasionamos desastres?. Al fin y al cabo la naturaleza ahí está y nosotros como habitantes de ella y conocedores de su evolución, somos quienes propiciamos cambios bruscos o no en nuestra estabilidad y ritmo de vida. Ser vulnerables, no es solamente violar los códigos, son además las grandes concentraciones de población en zonas de alto riesgo. Son las construcciones en las laderas pendientesque en caso de sismo serán las primeras en derrumbarse. Pero además, en países como el nuestro, se hace muy evidente la vulnerabilidad económica, educativa, cultural, etc. Parece un contrasentido, pero en un país agrícola como Colombia las zonas de alto riesgo son las que poseen las mejores tierras para el cultivo. Y eso tiene su expli-

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UNIVERSIDAD DE LOS ANDES s

cación. Las cenizasvolcánicas, la presencia de agua, etc., hace que la población se asiente allí ya que es donde mejores y más rápidos productos agrícolas se cosechan. Existen múltiples definiciones acerca de los que es un desastre pero dejamos a consideración, la propuesta por el profesor e investigador de la Universidad de los Andes Gustavo Wilches, quien dice:

estado sometida a grandes y variados cambios que haninfluido y seguirán influyendo en su evolución, funcionamiento y modo de vivir de sus habitantes. Ella seguirá allí y será únicamente el hombre quien decidirá el mayor o menor grado de afectación que un riesgo natural genere en su vida, el patrimonio y el modo de vivir de la comunidad. En la medida en que sigamos desafiando a la naturaleza nos haremos cada vez más vulnerables y estaremos siempresometidos a esperar, y si se quiere, convivir con las más grandes consecuencias que sin compasión y sin distingo nos ocasionará con sus cambios a raíz de la ocurrencia de cualquier riesgo de origen natural, técnico o antrópico. Además de la impotencia, existen variadas formas de hacernos vulnerables ante la ocurrencia de un evento natural. Desafortunadamente las tierras más fértiles y que en mayormedida satisfacen las necesidades básicas del hombre, en la mayoría de los casos se sitúan en zonas que representa peligro para su vida. Y es que no solamente creamos vulnerabilidad al no cumplir con las normas establecidas para construcción dependiendo de la zona sísmica de ubicación sino que peor aún, creamos vulnerabilidad al permitir las grandes concentraciones de población en zonas de alto...
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