Terremotos

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¿Que son los terremotos?

Un terremoto es una vibración del terreno, que se produce porque en
determinados puntos de la corteza se libera una cantidad muy importante de
energía que producen unas fracturas llamadas fallas; esta energía que se
transmite como "ondas sísmicas" produce esa vibración del terreno que da
lugar a que se caigan casas, edificios y se produzcan incendios, inundacionesy
avalanchas entre otros fenómenos.
¿Por qué se suelen producir los terremotos?

Las causas son muy distintas, pero se han clasificado básicamente en tectónicos
y volcánicos. Los tectónicos son los mas numerosos y la causa que los genera
es el desequilibrio de las capas de la corteza terrestre producido por el
fenómeno de la contracción que produce las arrugas o pliegues. Han recibido
elnombre de terremotos tectónicos porque están relacionados con la
arquitectura del globo y originan el relieve terrestre.
Tipos de terremotos
Los terremotos pueden definirse como movimientos violentos de la corteza
terrestre. Ocurre en forma de sacudidas. La principal dura varios segundos, a lo
sumo, un minuto o dos; pero, previamente, pueden registrarse sacudidas de
menor intensidad. Por logeneral se combinan diversos tipos de sacudidas. Un
terremoto no es un hecho aislado, sino que es el resultado de una serie de
sacudidas variables que decrecen en intensidad y frecuencia.
Sacudidas Verticales: se les llama Trepidatorio Los movimientos se transmiten de abajo arriba.
Sacudidas Horizontales: se les llama Oscilatorio Son muy comunes y el movimiento sísmico tiene
una direccióndeterminada.
Sacudidas Ondulatorias: La superficie del suelo se mueve de la misma
manera que un mar agitado.
¿Cómo se mide un terremoto?
Hay dos formas de medirlos: según su intensidad o dependiendo de su magnitud.
La primera se realiza utilizando la Escala de Mercalli, la cual mide cómo se sintió el temblor en cada localidad afectada por el sismo. Es decir, se mide el movimiento del suelo (lasuperficie) en el punto donde se produce exactamente el terremoto; éste se llama epicentro. Desde aquí se liberan las ondas que más tarde pueden causar verdaderos desastres.
Este método es algo subjetivo, ya que, finalmente, se basa en la percepción de un observador entrenado especialmente para establecer los efectos y daños del movimiento, como grietas, derrumbes o caídas de objetos.
La Escala deMercalli va desde el grado 1 al 12 y ya casi está en desuso.
Más precisa es la Escala de Richter, que mide la magnitud tomando en cuenta la energía liberada en el foco o hipocentro, una zona del interior de la Tierra - ubicada debajo del epicentro - donde comienza la fractura o ruptura de rocas, y que también se propaga mediante ondas sísmicas, es decir, es una zona de la profundidad de laTierra desde donde se libera la energía.
Es una escala abierta hacia arriba o hacia abajo en lo que respecta a los grados, aunque lo común es que se manejen 10 grados. Actualmente se utiliza en Japón, América y China.
Por si te interesaste, el estudio de los terremotos se llama "sismología", y las personas encargadas de este estudio son los "sismólogos".
¿Se puede saber cuándo se va a producir unterremoto?

El momento exacto no se puede saber. Se establecen cierto tipo de
probabilidades desde el punto de vista estadístico. Se sabe más o menos, cada
cuántos años se puede producir un terremoto importante en un sitio
determinado. Por ejemplo, en San Francisco, se sabe que se produce un
terremoto importante, cada 80 años. Pero es claro que no se puede predecir ni
el momento ni el puntoexacto. En la actualidad, China, Japón, Rusia y Estados
Unidos son los países que apoya más estas investigaciones.

Efectos de los Terremotos

Los terremotos pueden producir inundaciones. Cuando un terremoto es de
intensidad media, se forman grietas en los muros de las casas, se caen las
cornisas, pero cuando alcanza su grado máximo, los edificios se pueden
derrumbar y producir miles de...
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