Tesis labastida

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I. La situación de los ancianos

I.1. La situación poblacional.

I.1.1 En el mundo.

“El mundo ha cambiado de tal manera que es casi irreconocible” dijo el secretario general de la ONU, Kofi Annan, en la apertura de la Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento que se llevó a cabo en abril del 2002,1 donde una de las preocupaciones principales fue la situación económica a la que seenfrentarán los ancianos. “Un fenómeno sin precedentes en la historia de la humanidad”, 2 escribe Rodolfo Tuirán, refiriéndose al envejecimiento de la población en el mundo; “es un proceso gradual en el que la proporción de adultos y ancianos aumenta en la población, al tiempo que disminuye la proporción de niños y adolescentes”.3 Roberto Ham escribe al respecto que la medida del envejecimiento deuna población se refiere al porcentaje de personas en el grupo de 65 y más años.4
De acuerdo a datos de la Organización de las Naciones Unidas, en el 2000 una de cada diez personas en el mundo tenía 60 y más años de edad; para el 2050 se supone que sean cinco de diez y para el 2150 será una de cada tres personas. Actualmente 11% de la población está constituido por personas de 80 años ymás y en el 2050 se espera que llegue al 27%, lo cual implica un fenómeno multidimensional que cuestionará bajo todos sus aspectos a la sociedad. También se prevé que dentro de 50 años por primera vez en la historia, habrá más personas mayores de 60 años que menores de 15.
Además, por los avances médicos, la esperanza de vida del hombre en promedio, se considera que alcanzará los120 años.Por otro lado, se tiene el dato de que la mayoría de las personas adultas mayores, el 55%, son mujeres. Particularmente en el renglón de edad de 80 años y más el 65% son mujeres, por lo que se dice que hay una “feminización del envejecimiento”.
Fue Alfred Sauvy (1887-1990) el que desarrolló el término “envejecimiento demográfico”, que relaciona los cambios de componentes demográficos5 y suimpacto en la estructura por edad en la población mundial.
Algunos investigadores como Michel Schooyans, (1930- ), ve en estos cambios de la población mundial un futuro “crash demográfico”, semejante al hundimiento del Titanic, donde se había previsto que éste era posible, pero no se tomaron precauciones necesarias. Para otros estudiosos del tema, el problema es más grave de lo que parece, algrado que calculan que la humanidad debido, entre otras cosas, al control de la natalidad, tenderá a desaparecer y prevén su extinción en el año 2150. La catástrofe iniciaría en países con poblaciones como Italia, que tiene la estructura por edad más envejecida, y se supone que España ocupará esa posición en el año 2050, ya que es la nación con la natalidad más baja de toda la Unión Europea;en el año 2000 tenía una tasa de natalidad de 1.09 hijos por mujer, lo cual es insuficiente para reponer la población en edad productiva.6 De hecho, las sociedades que tienen condiciones sanitarias óptimas, necesitan que la mujer en edad fecunda tenga 2.1 hijos para que las generaciones se reemplacen.7 El año 2004 o el siguiente, por primera vez en la historia de la humanidad, el porcentajede los niños que tienen menos de cinco años de edad será menor que el de los mayores de 60 años.8

La transición demográfica
Según los estándares de la Organización de las Naciones Unidas, una población puede considerarse como vieja si más del 7% de sus habitantes tiene 65 años y más o si tienen 60 años y más arriba del 10%.
Este envejecimiento de población se produce de manera inevitabledurante la llamada “transición demográfica”,9 es decir el proceso que implica el movimiento de tasas elevadas y sin control a tasas reducidas y controladas de natalidad y mortalidad. Esta transición es aceptada universalmente en el planteamiento anterior, pero varía en cada país dependiendo de las condiciones históricas, culturales, sociales y económicas10. En los países desarrollados se...
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