Tesis sobre diarrea

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LAS ENFERMEDADES DIARREICAS Y LOS PROGRAMAS DE LA SALUD EN AMERICA LATINA*
DR. A. YANKAUER Asesor Regional en Higiene Oficina Regional

DE CUIDADO

Maternoinfantil, Ojicina Sanitaria Panamericana, de la Organización Mundial de la Salud
Y

DR. N. K. ORDWAY Profesor de Pediatria, Departamento de Pediatria, Universidad de Yale, Estados Unidos

“La diarrea se considera como un trastorno dela movilidad y absorción intestinal que, una vez iniciada por cualquier causa, puede perpetuarse como enfermedad al producir deshidratación y trastornos celulares profundos que, a su vez, favorecen la continua evacuación de heces lfquidas” (1). La mortalidad atribuida a las enfermedades diarreicas es la característica patológica más notable de Mesoamérica y América del Sur. Esta mortalidad selimita esencialmente a niños menores de cinco años: entre ellos ocurren el 90 % de estas defunciones en las mencionadas partes del Hemisferio. A partir de los datos actuales, se concluye que la diarrea es la causa de defunción registrada de casi 250.000 niños que fallecen anualmente en su primera infancia en América Central y Meridional. Si la tasa de defunción por diarrea de todo el Hemisferio fuesela registrada en Estados Unidos, se hubieran evitado más del 98% de estas muertes. A menudo, el episodio letal de la mayor parte del millón de defunciones que ocurren anualmente entre los menores de cinco años de América Latina, refleja, no obstante, una compleja cadena sinergética de antecedentes patológicos y estados concomitantes que comprenden privación de alimentos y repetidos ataques deagentes infecciosos de la enfermedad. Es probable, por consiguiente, que la diarrea contribuya, directa o indirectamente, a la mayoría de las defunciones ocurridas inmediatamente después del período neonatal.

Para atenuar la mortalidad durante la primera infancia habrá que mejorar la economía, la estructura social, nutrición y saneamiento de la gran mayoría de la población de los países de AméricaLatina, como reclaman todas las fuerzas que hoy se afanan en el cambio cultural, educativo y social de éstos. Es esta atenuación un proceso gradual que requerirá varios años de esfuerzo para consumarse. Parece claro, sin embargo, que está al alcance de los servicios organizados de cuidado de la salud aminorar mucho esta mortalidad en un plazo relativamente corto, incluso sin el mejoramiento de laeconomía, de las condiciones de vida y del saneamiento del medio. El presente trabajo se limita a exponer y analizar esta tarea y a proponer medios concretos de fortalecer tales servicios como parte del proceso total de planificación. En otro trabajo se examinará con más detalle el tratamiento de la deshidratación diarreica grave mediante la administración endovenosa de líquidos? En la XVIConferencia Sanitaria Panamericana, en 1962, el Dr. John Grant definió el cuidado de la salud como el fin de un vasto programa que abarque “servicios de fomento de la salud, de prevención de casos de enfermedad, de recuperación del bienestar físico o mental y de alivio de la invalidez ..-> todos relacionados de modo estrecho con los servicios de salud ambiental, por una parte, y con la protección socialy la educación pública, por otra” (2). Este es el sentido en que se emplea la expresión “cuidado de la salud” en el presente trabajo. * Basado en un documento de trabajo presenLas observaciones y comentarios sobre los tado en las Discusiones Técnicas de la XIV programas y prácticas de los servicios de Reunión del Consejo Directivo de la Organización cuidado de la salud en la América Latina,Panamericana de la Salud (Washington, D. C.,
septiembre 1963). 466 1 Véase página 480.

Mayo 1964]

ENFERMEDADES

DIARREICAS

EN

AMERICA

LATINA

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de su incidencia posterior parece variar se fundan en visitas a varios países latinoamericanos hechas por uno de los autores del según las prácticas relacionadas con el despresente trabajo o por ambos. No se pre- tete; en algunos...
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