Tetano

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Tétanos
Concepto. Definición El tétanos es una enfermedad infecciosa producida por exotoxinas del germen Clostridium tetani, el cual se localiza en una herida mientras que la toxina, quetiene una selectividad por fijarse en las células nerviosas, da lugar a contracturas dolorosas de varios grupos musculares, de la musculatura estriada voluntaria, que pueden condicionar la muerte. Historia Aunque se trata de una enfermedad conocida desde la antigüedad y señalada por Hipócrates y Galeno, fue Nicolaier, en 1884, el que la reprodujo en el conejo tras la inoculación subcutánea de tierra.En 1889 Kitasato hizo ulteriores aportaciones, de aquí que se le conozca al germen productor con el nombre de bacilo de Nicolaier-Kitasato. En 1926 Ramón propone la utilización de la anatoxina y posteriormente se hacen grandes avances en las técnicas de soporte terapéutico mejorando el pronóstico de la enfermedad de forma muy significativa. Epidemiología La incidencia del tétanos es muy baja enlos países desarrollados, donde su inmunización se practica de forma rutinaria. En España, en 2001, se declararon 21 casos de tétanos, de los cuales tan solo 1 se produjo en un niño. La mayoría se dieron en personas de edad avanzada que son los que presentan una peor situación vacunal y casi todos se produjeron en el medio rural en trabajadores relacionados con la agricultura y/o ganadería. Eltétanos sigue siendo una enfermedad endémica en muchos países en desarrollo donde da lugar a un millón de muertes al año. Habitualmente se produce por contaminación de una herida por C. tetani. Dado que hay un mayor riesgo en los trabajos agrícolas y rurales, se observa con mayor frecuencia en hombres. Sin embargo ocasionalmente puede producirse como consecuencia de otras acciones tales como: abortos,administración intravenosa o subcutánea de drogas, circuncisión, aplicaciones de piercings, etc. En ocasiones se observan tétanos sin que se pueda establecer relación con una herida. El tétanos neonatal es especialmente frecuente y grave en los países en desarrollo y su foco es fundamentalmente la herida umbilical. Se calcula que cada año mueren en el mundo 500.000 recién nacidos a consecuenciadel tétanos por lo que tras el sarampión es la segunda causa de muerte en la infancia por una enfermedad prevenible por vacunación. El que en estos países

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las madres den a luz fuera de un ambiente hospitalario, en su casa en unas muy deficientes condiciones, con suelo de tierra y ellas en posición en cuclillas y utilizando para cortar el cordón cualquier instrumento no estéril favorece deforma extraordinaria el tétanos neonatal que constituye en este medio una de las principales causas de mortalidad neonatal. Etiopatogenia El Clostridium tetani, agente productor de la enfermedad es un bacilo en forma de bastoncito corto, de 2-4 micras de longitud por 0,3-0,5 micras de ancho, con los extremos ligeramente redondeados. Se trata de un gram positivo, anaerobio, muy difundido en elsuelo, tierra, hierba, polvo y presente en las heces de los animales herbívoros (especialmente equinos, bovinos, conejos, etc.) y de los humanos. La patogenia del germen está ligada a su capacidad de producir toxinas. Se trata de una exotoxina, aislada en 1946 por Pillemer, que constituye una de las toxinas más potentes conocidas solo superada por la toxina botulínica, denominada tetanospasmina que esla que produce la contracción muscular que caracteriza a la enfermedad. El tétanos se produce cuando la toxina alcanza y se fija a la unión neuromuscular y a través de ésta alcanza al sistema nervioso central y bloquea los inhibidores de los neurotransmisores. Esta inhibición de las interneuronas inhibidoras permite que las neuronas motoras envíen a los músculos impulsos de alta frecuencia, lo...
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