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ORGANIZACIÓN PANAMERICANA DE LA SALUD ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD

37.a SESIÓN DEL SUBCOMITÉ DE PLANIFICACIÓN Y PROGRAMACIÓN DEL COMITÉ EJECUTIVO
Washington, D.C., EUA, 26 al 28 de marzo de 2003

Punto 9 del orden del día provisional

SPP37/8 (Esp.) 5 febrero 2003 ORIGINAL: INGLÉS

OBESIDAD, ALIMENTACIÓN Y ACTIVIDAD FÍSICA
Las tasas de sobrepeso y obesidad han alcanzadoproporciones epidémicas en todo el mundo. En la Región de las Américas, la epidemia trasciende las fronteras socioeconómicas y aqueja por igual a ricos y pobres, así como a personas de todas las edades. El rápido aumento de las tasas de obesidad en años recientes ha ocurrido en un tiempo demasiado breve como para poder achacarlo a algún cambio genético significativo en las poblaciones. Por el contrario, esmás probable que los cambios en los modos de vida y el ambiente ocurridos durante el último medio siglo expliquen la epidemia. Por ejemplo, las nuevas tecnologías y la producción agropecuaria más eficiente han permitido lo que durante muchos siglos fue una meta inasequible: disponer durante todo el año de alimentos a precios asequibles para sectores muy amplios de la población. Además, lasocupaciones más sedentarias, el transporte motorizado, el mayor tiempo que se pasa frente al televisor y la abundancia de dispositivos que ahorran trabajo favorecen cada vez más la inactividad física. Los métodos de tratamiento para controlar la obesidad sólo han obtenido resultados moderados y es poco probable que puedan atajar la epidemia; por consiguiente, las estrategias preventivas y de promoción dela salud tienen grandes probabilidades de dar buenos resultados a nivel de la población. La función de la salud pública en las Américas debe consistir en hacer que las opciones saludables resulten las más fáciles de tomar, y el objetivo para el próximo decenio es producir cambios fundamentales de conducta en la población. La actividad física no necesita ser agotadora para producir beneficios parala salud. Promover al menos treinta minutos diarios de actividad física moderada es una meta realista. Esto necesita ir acompañado de una ampliación del acceso a los espacios recreativos y la seguridad en las calles, de la promoción sostenida del acto de caminar y montar en bicicleta en la ciudad y de la institucionalización de la actividad física en el lugar de trabajo y las escuelas. Por otrolado, la mejora de los hábitos alimentarios requiere promoción eficaz de los alimentos saludables, precios más racionales, la consideración especial mediante subsidios y la reglamentación de la publicidad de los alimentos que no son nutritivos. Cada vez hay mayor conciencia de que las intervenciones preventivas son eficaces, y de que los costos del tratamiento están más allá de los recursosfinancieros de las personas y de los sistemas de salud pública de casi todos los países de ingresos medios y bajos. Las intervenciones para la prevención y el control de la obesidad deben complementarse con las iniciativas actuales para poner fin a la desnutrición y a carencias nutricionales específicas, en el marco de un nuevo paradigma que promueve el crecimiento y desarrollo óptimos y una vida larga ysana. Asimismo, se necesitan planes y programas integrados sobre la obesidad y las enfermedades no transmisibles, dado que tienen causas comunes. Se solicita al Subcomité de Planificación y Programación que reconozca que la obesidad y las enfermedades conexas, así como la inactividad física y la mala alimentación, representan una amenaza importante para la salud pública y una prioridad para laacción en la Región; asimismo, se le pide que sugiera posibles formas en que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) puede promover y apoyar una estrategia integrada para la prevención y el control de la obesidad.

SPP37/8 (Esp.) Página 2 CONTENIDO Página La prevalencia de la obesidad y la transición sanitaria en las Américas .............................3 Factores determinantes de la...
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