Tipos de demencia

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Introducción

La demencia es un síndrome adquirido, causado por una disfunción cerebral, caracterizado por
un deterioro de la cognición y/o una alteración del comportamiento Las demencias se han
transformado en uno de los principales problemas de salud a nivel mundial Dado el crecimiento
sostenido de la población mayor de 65 años, se espera que el número de personasafectadas por estas
patologías aumente progresivamente. Se ha estimado que en los últimos años la prevalencia de estas
patologías ha alcanzado un 3,9% de la población mundial, proyectándose un incremento al 6,9% para
el año 2020 y al 13,1% para el año 2040 El costo de estas enfermedades a nivel mundial se ha
estimado en 315.400 millones de dólares al año, incluyendolos costos de cuidado formal e informal
En este capítulo haremos una breve reseña histórica del concepto de demencia, revisaremos los
criterios diagnósticos más utilizados, la clasificación de las demencias, discutiremos algunos
conceptos sobre la etiopatogenia de las demencias neurodegenerativas y presentaremos un algoritmo
diagnóstico para enfrentar a un paciente enquien se sospeche una posible demencia. La mayoría de
las entidades que mencionaremos están presentadas con más detalles en los capítulos
correspondientes.

Historia del concepto de demencia
Para entender la evolución del concepto de demencia es necesario separar la historia del
término “demencia” de la historia del concepto de demencia como enfermedad Como veremos
más adelante,el origen del término mismo remonta a la Roma del siglo I a.C., pero durante siglos se
usó con un sentido diferente al del concepto actual de demencia. Por otro lado, la evolución del
concepto de trastorno cognitivo también se inició en la misma época y lugar. A partir del siglo XVII,
la descripción de la semiología de los trastornos cognitivos se hizo más precisa, se separaron los
trastornoscongénitos de los retardos mentales y de los trastornos cognitivos adquiridos, se
distinguieron los trastornos cognitivos de otras enfermedades mentales y se reconoció que el
trastorno cognitivo se explica por un disfuncionamiento del sistema nervioso central. Es sólo en el
siglo XIX que el término “demencia” y el concepto de demencia confluyen, al comenzar a usarse la
palabra demencia en elsentido que tiene en la literatura médica actual.
El término “demencia” fue usado por diversos autores a lo largo de la historia, pero su sentido
ha ido evolucionando.

El término de demencia aparece en las lenguas europeas durante el siglo XIV. Así, la palabra
demencia aparece en Francia por primera vez en 1381 para referirse a locura o extravagancia .
. Hasta finales del siglo XVII,términos tales como amentia, imbecilidad,
estupidez, simplicidad, idiotez, y senilidad eran usados para referirse a cuadros de deterioro
intelectual y del comportamiento causantes de incompetencia psicosocial del individuo. En cambio,
Casi siempre es crónica.” Si bien no diferencia entre una demencia congénita y un trastorno
adquirido, el artículo de la Enciclopedia es interesante por varios motivos:da a las demencias una
connotación claramente médica, señala que la demencia puede deberse a múltiples causas – es decir,
aparece la visión sindromática de las demencias actualmente vigente –, diferencia las demencias de
cuadros psiquiátricos y de trastornos agudos, menciona que en ocasiones pueden ser reversibles y,
finalmente, explica las demencias por una disfunción del sistema nervioso.Hacia fines del siglo XVIII, los trastornos cognitivos ya habían sido claramente identificados,
existía una excelente descripción semiológica de los principales síntomas y signos de estos trastornos
y se identificó la existencia de un deterioro asociado a la edad, que se atribuía a una rigidez de las
fibras nerviosas, aunque no se diferenciaban aún como entidades autónomas los trastornos...
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