Tipos De Imaginacion

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Athenea Digital - núm. 17: 279-285 (marzo 2010) -CLÁSICOS-

ISSN: 1578-8946

Tipos de imaginación
Types of imagination
Frederic C. Bartlett
Traducción: Carlos Silva

(Publicación original: Bartlett, F.C. (1928). 'Types of imagination', Journal of Philosophical Studies 3, 7885. Disponible en http://www.ppsis.cam.ac.uk/bartlett/TypesOfImagination.htm)

A primera vista, pareciera que laimaginación puede caracterizarse fácilmente como tener un proceso
continuo de imágenes; pero muy pronto esta apreciación resulta inadecuada y engañosa. Por un lado,
tenemos un gran número de testigos que insisten en que en su mejor obra de imaginación no han hecho
uso de imagen alguna, o de muy pocas; por el otro, todo el mundo distingue entre, por ejemplo, las
ilusiones, las cuales ciertamenteimplican una sucesión de imágenes, y la verdadera imaginación. Tal
vez encontremos un mejor método de aproximación si examinamos cómo se une la materia con la que
trata el proceso imaginativo. En ilusión una imagen sigue a otra, y la transición parece estar determinada
por algo en la naturaleza de cada eslabón de toda la cadena, o por cada acto individual de la
imaginación. Así, para unobservador externo, el tren como un todo es muy susceptible de parecer
entrecortado, inconexo, con poca consistencia interna, aunque de un paso a otro la conexión puede ser
más o menos evidente. La secuencia presenta las características de lo que ahora se conoce como
asociación libre. En la imaginación el vínculo se encuentra en toda la estructura imaginativa considera en
su completitud. Está enfuncionamiento un plan o programa que no puede descubrirse a través del
análisis de ningún fragmento aislado del material con el que se trata. Es interesante e importante intentar
comprender los tipos de conexiones que pueden amalgamar la materia usada por los procesos
imaginativos, sean o no imágenes. Esa búsqueda puede ayudar a definir diferencias significativas entre
tipos de imaginación, y,así, puede ayudar a arrojar luz sobre el papel que juega el esfuerzo imaginativo
en la vida material del hombre.
Entonces, primero, podemos estudiar una forma relativamente simple y fundamental llamada
imaginación asimilativa.
Esto puede caracterizarse mejor a través de un ejemplo. Al comienzo de su profundamente interesante
libro, Long Ago and Far Away [La Tierra púrpura: allá lejos y hacetiempo], W. H. Hudson cuenta cómo
llegó a escribir una autobiografía:
“Me estaba sintiendo débil y deprimido cuando, una tarde de noviembre, bajaba de Londres a la costa
sur: el mar, el cielo despejado, los colores de la luz crepuscular me mantuvieron mucho tiempo al frente

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del viento de levante en esa triste condición, con el resultado de quedar postradodurante seis semanas
con una enfermedad muy seria.”
Este fue el comienzo de un estado mental imaginativo extraordinario y prolongado.
“En el segundo día de mi enfermedad, durante un intervalo de relativo alivio, tuve recuerdos de mi niñez,
y de una vez retrocedí tan lejos, a un pasado olvidado, tanto como nunca antes había ocurrido. No fue
como esa condición mental, conocida por la mayoría de laspersonas, en la que alguna visión o sonido o,
más frecuentemente, el perfume de alguna flor asociado con los primeros momentos de nuestra vida,
restaura el pasado tan súbita y vívidamente que es casi una ilusión. Esa es una condición emocional
intensa, y se desvanece tan rápidamente como aparece. Esto fue diferente. Fue como si las sombras de
las nubes y la niebla hubieran pasado y todo elpanorama ante mí se hiciera claramente visible. Mis ojos
podían registrar todo a voluntad, escogiendo este o aquel punto para concentrarse, para examinar todos
los detalles; o, en el caso de alguna persona conocida en mi infancia, seguir su vida hasta que acababa
o desaparecía de la vista; luego volver al mismo punto otra vez para repetir el proceso con otras vidas y
retomar mis paseos por mis...
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