Tipos de tortugas

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Tortuga de caja es el nombre común que reciben varias especies de tortuga. Se puede referir a las del género Cuora o Pyxidea, que son las tortugas de caja asiáticas, o más comúnmente a las especies del género Terrapene, las tortugas de caja norteamericanas. Están caracterizadas en gran parte por tener un caparazón en forma de cúpula, que está articulada en la parte inferior, permitiendo al animalcerrar su caparazón apretadamente para escapar de los depredadores. Además, ambos géneros son muy diferentes en hábitat, comportamiento y apariencia, y ni siquiera están clasificados en la misma familia. Incluso, aunque las tortugas de caja se convirtieron en mascotas muy populares, sus necesidades en cautividad son complejas y la captura de tortugas puede tener serios efectos perjudiciales en lapoblación salvaje.[1]

La tortuga de caja vive comúnmente más de veinte años, con casos verificados de períodos de vida que superan los 40 o 50 años. Ha habido casos no verificados de tortugas de caja que vivieron cien años y más.[2]

Contenido [ocultar]
1 Dieta
2 Estudios
3 Apareamiento
4 Tratos
5 Taxonomía
5.1 Tortugas de caja asiáticas
5.2 Tortugas de caja norteamericanas
6Referencias
7 Enlaces externos


[editar] DietaLas tortugas de caja norteamericanas son omnívoras. Sus ojos de lince y su sentido de olfato agudo les ayuda a encontrar alimentos tales como caracoles, insectos, bayas, hongos, babosas, gusanos, flores, peces, ranas, salamandras, varios roedores, serpientes, aves y huevos. Durante sus primeros cinco o seis años de vida, mientras crecen, sonprimariamente carnívoros. Los adultos tienden a ser mayormente herbívoros, pero no se alimentan de hojas verdes.[3] Las tortugas de caja son conocidas por alimentarse de animales encontrados muertos en las carreteras víctimas de haber sido impactados por un auto u otro tipo de vehículo de rodaje. Las tortugas recién nacidas y jóvenes necesitan más proteína y prefieren una dieta carnívora, a la que, a medidaque se hacen mayores, incorporan más y más plantas.[4] [1]

[editar] EstudiosUn estudio reciente realizado por Davidson College reveló, entre otras cosas, que una tortuga de caja puede realizar sonidos con sus mandíbulas que superan los 75 dB. Este sonido puede ser usado para espantar a depredadores e incluso también como algún tipo de llamada de apareamiento.[5]

[editar] ApareamientoLucha de apareamiento de la tortuga de caja oriental.Mientras que parece que la mayoría de los apareamientos de Terrapene carolina ocurren en encuentros de uno a uno, hay ocasiones en las que dos machos competirán por acceder a una misma hembra. Estos encuentros, que casi nunca llegan a ser combates mortales, consisten de cabezazos, empujones y, quizá, intentos de volcar al otro. Se presume queeventualmente uno de los machos se agota y se retira del campo mientras que el otro consigue el acceso a la hembra.


Lucha de apareamiento de la tortuga de caja oriental.[editar] Tratos
Una tortuga de caja varada en escombros flotantes de un canal de irrigación.La destrucción del hábitat es el principal problema que encaran las tortugas de caja. Los bosques convertidos en tierras de labranzaredujeron en gran parte la cantidad de tortugas en muchos estados.[6] La tierra restante es a menudo fragmentada con carreteras y proyectos urbanos, destrozando el hábitat de los animales. En un intento de cruzar adiciones hechas por el hombre, las tortugas a menudo mueren por los autos, animales, y otros peligros.[7]

Otro trato grave a estos animales en Norte América es la captura y venta detortugas de caja nacidas en su hábitat natural. Un estudio de 3 años realizado en Texas indicó que más de 7000 tortugas de caja fueron tomadas de su hábitat natural para intercambio comercial. Un estudio similar realizado en Luisiana encontró que en un período de 41 meses, alrededor de 30 000 tortugas de caja fueron tomadas de su hábitat natural para la reventa. Una vez capturadas, las tortugas son...
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