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ESTRATEGIAS PARA EL CONTROL Y MANEJO DE LA EROSIÓN EN CÁRCAVAS Por: Juan Diego León Peláez1 RESUMEN

Se propone un programa para control y manejo de la erosión en cárcavas, haciendo énfasis, desde la perspectiva técnica, en aquellos tratamientos catalogados

genéricamente como bioingeniería. La revisión pretende, de manera sintética, aportar información útil a técnicos y profesionalesinvolucrados en la gestión del territorio y de sus recursos naturales, para la toma de decisiones relativas al control de la erosión en cárcavas.

PALABRAS CLAVE Erosión en cárcavas, surcos, cubierta superficial, escorrentía, manejo del suelo, erodabilidad del suelo, erosión por salpicadura

STRATEGIES FOR CONTROL AND MANAGEMENT OF GULLY EROSION

ABSTRACT A program for control and management ofgully erosion is proposed which emphasizes technical aspects of those treatments generally categorized as bio-engineered.. This review attempts to synthetically provide useful information for technicians and professionals involved in land use and natural resource management when making decisions related to gully erosion control

KEYWORDS Gully erosion, furrows, ground cover, runoff, soilmanagement, soil erodibility, splash erosion

1

Profesor Universidad Nacional de Colombia, Sede Medellín. A.A. 1779

1.

INTRODUCCIÓN

La erosión, entendida no como un proceso de formación del paisaje, sino mejor como resultado de la intervención humana del territorio, con diferentes finalidades, ha adquirido con el paso del tiempo una magnitud tal, que hoy día se le considera uno de losprincipales problemas ambientales a nivel global, asociado, en gran medida, a la deforestación. Así, en América del Sur (PNUMA, 2000), casi 250 millones de hectáreas de terreno se encuentran afectadas por la degradación del suelo, siendo la erosión la principal amenaza con 68% del terreno afectado; unos 100 millones de hectáreas se han degradado como consecuencia de la deforestación, en tanto que unos 70millones de hectáreas se han visto sometidas a procesos de pastoreo intensivo. Además de la deforestación y la aplicación directa de la tierra a sistemas de cultivo y pastoreo, ciertos proyectos de desarrollo –construcción de carreteras, aeropuertos, y embalses para generación hidroeléctrica, entre otros- han con frecuencia contribuido al desarrollo de procesos erosivos. No pueden sersubestimadas, además, las

repercusiones que han tenido en la generación del fenómeno, actividades consideradas tradicionalmente como artesanales, caso de la minería de superficie, cuya manera particularmente deletérea de intervenir el terreno, genera importantes áreas para

desprendimiento y arrastre de materiales. La aparición de la erosión en cárcavas, guarda en gran medida relación con talesprácticas inadecuadas de utilización de la tierra. Este es el caso de la disposición

inapropiada del material proveniente de cortes de terreno, en diferentes tipos de construcciones civiles y minería, quedando aquél a merced del agua lluvia. Asimismo, tiene relación con la generación de surcos en campos de cultivo y caminaderos de ganado en pastizales, los cuales, favorecidos por la acción de la lluviay concentración de

Correo electrónico: jdleon@unalmed.edu.co

flujos, tienden a profundizarse, y con el tiempo, ser precursores de esta manifestación erosiva. La erosión en cárcavas es una de las expresiones de la erosión superficial, y ocupa, dentro de ésta, el nivel máximo de manifestación, precedida por la erosión en forma de salpicadura, laminar y en surcos; así, surge generalmente luegode la erosión laminar y la erosión en surcos, al aumentar el volumen de escorrentía o su velocidad. Suele ser producto del descuido en la aplicación de medidas protectoras cuando se tienen formas incipientes de erosión, pudiéndose alcanzar estados de gran avance y desarrollo, de difícil control posterior. Este tipo de erosión reviste especial atención, entre otras, por las siguientes razones:...
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