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VIDA ACADEMICA
Para Destacar
Problemática del Envejecimiento en Colombia*
Carlos Alberto Cano Gutiérrez**

CONTEXTUALIZACIÓN
Poder definir adecuadamente al anciano no es una tarea fácil. Dependiendo de la fuente de información, ésta puede tener cambios significativos y si bien es cierto que estas definiciones cumplen una función importante en su propio contexto, no parecen globalizar ointegrar al anciano en su verdadera dimensión. Desde el enfoque estadístico, se tienen diferentes definiciones. El Reino Unido considera que, la población anciana es aquella mayor de 80 años. Sus argumentos se basan en una problemática específica en este grupo poblacional en un país ya muy envejecido. Sus recursos económicos serían insuficientes si se tuviera una cobertura mayor y es así como losgrandes beneficios se dirigen a ellos. La Organización Mundial de la Salud realiza sus estadísticas poblacionales por grupos de edad y los ancianos son los mayores de 65 años. La Organización Panamericana de la Salud los considera a partir de los 60 años e incluso en el gobierno del presidente César Gaviria Trujillo se manejaba el concepto de anciano en la población mayor de 55 años, argumentando unamarcada problemática social y laboral (Programa Juventud, Mujer y Familia). Encontrando otra fuente de información, llegamos a la definición Médico-Geriátrica del denominado “Paciente geriátrico”. Esta definición incluye conceptos tales como la presencia de múltiples enfermedades crónicas que llevan a la incapacidad, consumo de múltiples medicamentos y riesgo social, entre otros. Es claro que sibien puede cumplirse una contextualización y orientación médica de enfermedad, de ninguna manera define al anciano en su verdadera dimensión. Desde el punto de vista social y cultural, vemos una marcada variabilidad en su definición. En nuestra cultura occidental, encontramos un claro temor al envejecimiento y a la vejez y priman los patrones de “juventud y belleza”. No es raro encontrar avisos enla prensa donde se restringe la actividad laboral de mayores de 35 ó 40 años, e incluso los propios medios de comunicación han referido a personas ancianas como mayores de 50 años. Buscando entonces una definición más adecuada del anciano, llegamos al concepto más novedoso e integral en el contexto del ciclo vital y que explicamos a continuación.

Ciclo vital
Hemos podido entender y describirdetalladamente el ciclo vital de muchas especies animales, pero ha sido difícil realizarlo en el propio ser humano. Son múltiples los intentos realizados a través de la historia, en especial por filósofos, poetas, pintores o escritores. Freud y Piaget, lograron en épocas distintas y bajo parámetros diferentes darnos unas buenas bases para realizar investigaciones al respecto, como la desarrolladapor Jung, quien define el ciclo vital por primera vez como un desarrollo en el transcurso de la vida. Así mismo hace referencia a la edad media y en el final de su obra, insiste en poder definir adecuadamente el atardecer y el ocaso. Ortega y Gasset, en el año de 1933, presentó un modelo de envejecimiento por etapas denominadas: niñez, juventud, iniciación, dominación y vejez. Aunque fue un pasoimportante, no llegó a desarrollarlo completamente y se detuvo en las etapas más tempranas. En 1950, Erik Erikson describe los estados del ego, del 1 al 8, desarrollándolos muy bien hasta el quinto de ellos (adolescencia), pero quedando inconclusos los tres finales, que buscaban definir la madurez y la vejez. En el año de 1978 Levinson realiza una propuesta muy novedosa, que sigue vigente hastanuestros días. Su principal cualidad radica en integrar los aspectos biológicos, con los psicológicos y los sociales. Aunque la edad puede entrar a definir las etapas, no es la característica fundamental y sólo es parte del proceso. Estas etapas son: premadurez, adultez temprana, adultez media y adultez tardía. Es muy relevante en sus estudios destacar la máxima capacidad productiva intelectual del...
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