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Comunicado de Prensa de la Red Observatorio de la Sostenibilidad Seguimiento de los objetivos del Milenio ¿Estamos avanzando hacia la sostenibilidad ambiental en América Latina? Los problemas ambientales en el continente se están agudizando de forma continua pero como se afirma en el Informe de la CEPAL 20051 “se reflejan solo parcial e imperfectamente en los indicadores y metas del Mileniodefinidos para objetivo 7.” Para comprender la dimensión de estos problemas y lo que tendría que ser incluido en los indicadores del objetivo 7 hacemos una breve reseña de los temas que son los más relevantes en cuanto a la sostenibilidad ambiental en América Latina. América Latina es una región muy rica en recursos naturales, agua dulce y una de las más diversas del mundo en términos biológicos. Sinembargo, la rápida explotación de sus recursos, la degradación de los ecosistemas y la destrucción de hábitats, está reduciendo la capacidad de sus ecosistemas de generar los servicios ambientales que son indispensables para satisfacer las necesidades de su creciente población y de los habitantes del área rural que son mayoritariamente pobres. A pesar de que, particularmente, luego de la Cumbre deRìo 1992, se ha realizado un considerable progreso en cuanto a la legislación ambiental y el establecimiento de instituciones encargadas de la gestión ambiental, todavía falta mucho en cuanto a implementación de este marco legal. Al mismo tiempo, en tanto que los problemas ambientales de la región se están agudizando. Entre los más importantes cabe mencionar los siguientes: La erosión de lossuelos La degradación de tierras, la erosión de los suelos y la desertización que se produce sobre todo en las zonas áridas y subhúmedas, es un problema muy extendido en algunos países como en Bolivia, donde más del 40% de los suelos sufren procesos de erosión. Los inapropiados sistemas de cultivo y riego, en muchos casos, han causado la salinización de los suelos, su compactación y la pérdida detierra arable. Si bien se está produciendo un notable aumento en la producción agrícola y ganadera, al mismo tiempo, éste está generando una degradación y contaminación de los suelos debido al intensivo uso de fertilizantes y plaguicidas y a la pérdida de la vegetación natural. La deforestación El 49% de los bosques tropicales del mundo se encuentra en América Latina y el Caribe (WRI, 2000), y es unode los biomas con el mayor número de especies. La pérdida y degradación de los bosques, es uno de los mayores problemas, ya que América Latina es el continente con las tasas más altas de deforestación del mundo. La expansión de la frontera agrícola y ganadera sobre los bosques tropicales es exponencial, en particular, en la Amazonía, cuyos suelos mayoritariamente no son aptos para la agriculturaintensiva. Asociada a la deforestación se produce también una pérdida constante de la biodiversidad. La pérdida de la biodiversidad El 40% de las especies vegetales y animales del planeta se encuentran en América Latina. Entre los países clasificados como megadiversos: están Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Perú y Venezuela. La región no sólo tiene una

gran variedad deecosistemas, especies y recursos genéticos, sino también un gran número de especies endémicas y parientes silvestres de especies de alto valor económico como el maíz, el algodón, la papa, el maní, la yuca y el tomate. En el continente se encuentran “7 de las 25 ecoregiones terrestres más ricas en especies y 4 de los 11 centros de diversidad genética de las plantas cultivadas que existen en el mundo”(PNUMA, 2004), hecho que tiene gran relevancia para la seguridad alimentaria global. La región, empero, está sufriendo una constante disminución de la biodiversidad, debido a la pérdida de hábitats, como consecuencia de la deforestación, la expansión urbana, la construcción de infraestructura y la conversión de manglares para la acuicultura, entre otros. De las 178 ecorregiones del continente,...
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