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Deriva Continental
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|En el periodo entre 1908 y 1912, las teorías de la deriva continental fueron propuestas por el geólogo y meteorólogo alemán |
|Alfred Wegener (1880-1930). Wegener, defendió la teoría de la deriva de los continentes en una época enque los medios |
|tecnológicos para demostrarla no se habían desarrollado todavía. Fue profesor de meteorología en la Universidad de Graz desde|
|1924 hasta 1930. |
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|A partir de diversas evidencias, renovó la idea de que todos los continentes estuvieron en un momento dado unidos en una gran|
|área de tierra que él llamo Pangea. Más tarde sostuvo que ese supercontinente habría comenzado a dividirse hace |
|aproximadamente 200 millones de años en dos partes: una norte que él llamo Laurasia, y una sur llamada Gondwanapor el |
|geólogo austríaco Eduard Suess. |
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|Las teorías de Wegener, descritas en El origen de los continentes y de los océanos (1915), no fueron corroboradaspor los |
|científicos hasta 1960, cuando la investigación oceanográfica reveló el fenómeno conocido como expansión del fondo del mar, |
|atribuida al geólogo norteamericano Harry Hammond Hess. Wegener murió durante una expedición a Groenlandia. |
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|Wegener descubrió que las placas continentales se rompen, se separan y chocan unas con otras. Estas colisiones deforman los |
|sedimentos geosinclinales creando las cordilleras de montañas futuras. Los trabajos geofísicos sobre la densidad de la Tierra|
|y las observaciones de los petrólogos habían mostrado con anterioridad que la corteza terrestre se compone de los materiales|
|bien distintos: el sima, formado por silicio y magnesio, por lo general basáltica y característica de la corteza oceánica; y |
|el sial, de silicio y aluminio, por lo general granítica y característica de la corteza continental. |
| ||Wegener creía que las placas continentales sialicas se deslizaban sobre la corteza oceánica simática como hacen los icebergs |
|en el océano. Este razonamiento era falaz, porque la temperatura de fusión del sima es mayor que la del sial. Después los |
|geólogos descubrieron la llamada astenosfera, capa semisolida, situada en el manto terrestre debajo de la corteza, a ||profundidades entre 50 y 150 km. Primero se conjeturó y luego se demostró sísmicamente que era un material plástico que podía|
|fluir despacio. Para Wegener, las causas de la deriva continental se podían deber a diversas causas como: la fuerza |
|centrifuga de la tierra, el efecto de las mareas y a la fuerza polar, que hacía que los continentes se desplazaran desde los |
|polosal Ecuador. |
|Argumentos para justificar la teoría de la deriva continental.  |
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