Toma de decisiones

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Psicothema, 1997. Vol. 9, nº 2, pp. 365-376 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG

LA PARTICIPACIÓN EMOCIONAL EN LA TOMA DE DECISIONES
Vicente M. Simón
Universitat de València

Los resultados de la reciente investigación neurofisiológica y neuropsicológica nos obligan a reconsiderar los mecanismos decisorios y a tener en cuenta la participación de las emociones en estos procesos. La amígdala, unaestructura capaz de asignar significado emocional a los estímulos ambientales (evaluación), pone en marcha una serie de reacciones de carácter motor, autonómico, endocrino y del sistema nervioso central, que constituyen la expresión emocional. Todos estos cambios revierten, a su vez sobre el cerebro, en lo que se conoce como la experiencia de las emociones o los sentimientos. Por otro lado, lasinvestigaciones neuropsicológicas han revelado la importancia de la corteza prefrontal en la toma de decisiones, poniendo de manifiesto la íntima colaboración de los mecanismos límbicos emocionales con las funciones anticipatorias y planificadoras de la corteza prefrontal. (Se expone la hipótesis del marcador somático de Damasio). La neurobiología está confirmando en definitiva lo que de formaintuitiva afirmó Pascal al escribir que “El corazón tiene razones que la razón ignora” Emotional participation in decision making. The results of recent neurophysiological and neuropsychological research make it necesary to take into account the participation of emotions in the decision processes. The amygdala, that has revealed itself as a structure capable of asigning emotional meaning toenvironmental stimuli (evaluation), originates a series of reactions that include motor, autonomic, endocrine and central nervous system adaptations (emotional expression). All these changes also feed back on the brain, giving rise to what is known as emotional experience or feelings. On the other hand, neuropsychological research has demonstrated the importance of the prefrontal cortex in decision making,showing an intimate cooperation of the emotional limbic mechanisms with anticipating and planning functions of the prefrontal cortex. (The somatic-marker hypothesis of Damasio is exposed). Neurobiology is thus confirming what Pascal intuitively expressed when writing that “the heart has reasons that reason ignores”.

La necesidad de tomar decisiones, a veces tan difíciles como la que atormentaba aHamlet y que Shakespeare inmortalizó en su conocido monólogo, no es patrimonio exclusivo de la raza humana. Todos los seres viCorrespondencia: Vicente M. Simón Area de Psicobiología Facultad de Psicología Avda. Blasco Ibáñez, 21 46010 Valencia

vos que poseen un repertorio de conductas diversas han de elegir entre varias posibilidades. Y a medida que la complejidad de los organismos vaaumentando en la escala evolutiva, la toma de decisiones adquiere complejidad y dificultad, y esto por varias razones. Por un lado, porque los cerebros más evolucionados son capaces de captar muchos más matices del entorno relevantes para su supervivencia. Por otro, porque el re-

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pertorio de conductas disponibles en estos organismos es cadavez más extenso. Y, además, porque los cerebros filogenéticamente más recientes no sólo pueden reaccionar a las condiciones ambientales del presente, sino que, habiendo desarrollado la capacidad de elaborar modelos de las circunstancias futuras (modelos que incluyen las consecuencias de su propia conducta), necesitan tener en cuenta una amplia gama de eventualidades posibles, aún por venir. Porello, todos los organismos vivientes que poseen un sistema nervioso han tenido que dedicar parte de sus neuronas a la delicada tarea de tomar las decisiones ineludibles para la supervivencia. Y aquí es donde las emociones entran en escena. Permítaseme, de momento, que presente a las emociones como una parte esencial del mecanismo nervioso encargado de diseñar una respuesta adecuada a los...
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