Tomista

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¿CUÁL ES EL FIN DE LA EDUCACIÓN UNIVERSITARIA?

En español, para referirnos a los estudios superiores, usamos frecuentemente la expresión “elegir una carrera”. Con ella se recuerda la idea de “camino, senda”, e incluso son unas palabras que van acompañadas con una cierta idea de “prisa”, o al menos de “eficacia”: es “carrera de la vida”, en las carreras se corre y se compite, es el juego serioque ya empieza a dejar de ser una simulación desde el momento en que optas por una formación intelectual determinada o por otra. Evidentemente, quien se decida por ejemplo por estudios médicos (si bien después puede hacer un máster y dedicarse a la gestión empresarial, o abandonar esa dirección y entregarse al campo o a las tareas de pesca) es muy probable que se separe del camino de sus amigosque se van a dedicar al estudio de empresariales, del derecho o de esa nueva carrera de moda que con cierta rimbombancia llaman Ciencias de la Comunicación. En este sentido, la educación universitaria parece una vía que te encasilla y te prepara para situarte en el lugar que pasarás a ocupar en la segunda, más larga y penúltima etapa de la vida, la existencia como profesional, el mundo del trabajo.Al decantarte por el bachillerato en vez de haberlo hecho por un ciclo formativo o de haber empezado inmediatamente a trabajar, dejas abiertas cientos de posibilidades. Ahora, cuando por fin tienes que volver a elegir la posible titulación, parece que esas posibilidades se reducen tremendamente: quien opte por la ingeniería –si bien en ese campo, como en todos, caben aún cientos deespecializaciones– deja fuera muchas más opciones de las que toma, y pierde su posible realización como oceanógrafo, farmacéutico o experto en literatura medieval. Parece como si, con el paso del tiempo, unas puertas nos cerraran otras y los caminos cada vez se hicieran más independientes unos de otros, menos permeables. Es indudable que desde este punto de vista la universidad se ve como un lugar deespecialización. Pero eso merece dos reflexiones breves, porque especialización es un término que como humanista no termina de gustarme. La primera reflexión: tanta especialización tiene sobre todo que ver con una comprensión técnica del trabajo universitario. Es decir, en el paradigma de la especialización, de la compartimentación por facultades y departamentos, de la aparición de reinos de taifas en ladocencia, la investigación y los concursos por méritos a cátedras, se ve a esta institución como un lugar en el que se prepara al alumno para el ejercicio de una profesión, de manera análoga a como se puede hacer en un secretariado, en una escuela de artes gráficas, en una escuela de canto o de teatro. Se trata de que el chico aprenda a hacer algo, por si se da la posibilidad de que alguien locontrate y así empiece por fin a vivir su propia vida. Años de especialización que hallan su valor en sus consecuencias, en lo que se saque de beneficio de ellos, pero que por sí solos parecen no tener significado. La segunda reflexión es directamente etimológica: resulta contradictorio entender como mera fuente de especialización a una institución que fundacionalmente tiene un nombre que habla deuniversal. La universidad, la casa del saber, es el lugar en el que se cultivan los distintos saberes, los conocimientos de la humanidad, la totalidad de ellos, y en el que se procura que esos distintos saberes interaccionen para que sus alumnos (y por lo tanto antes sus profesores) adquieran una visión de conjunto, abierta, sin prejuicios, alegremente libre, universal. Siento aparecer quizás como avede mal agüero, pero parte de mi tarea es la de dar cuenta de lo que creo que pasa, gritar al emperador que va desnudo porque me niego a aceptar que pase por esa vergüenza. Mi tesis es que comprender la universidad como un lugar de especialización supone un empobrecimiento, y no solo de la institución (lo cual ya es triste cuando se trata de algo con tanta solera, ya de siglos, que de pronto es...
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