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DESARROLLO
La Xerostomía se caracteriza por la disminución del flujo salival o cambios en la composición de la saliva. En la mayoría de los casos es un síndrome que cursa silente y no da síntomas hasta estar muy avanzado; desde el punto de vista de los pacientes, uno de los primeros signos que notan, es que su saliva se vuelve viscosa y espumosa. De hecho, el 50 % de las personas que lo padecenno presentan síntomas y según algunos estudios científicos, se puede llegar a perder hasta un 50 % del flujo salival sin todavía percibir sequedad en la boca. 9,10
La Xerostomía es de origen multifactorial y muy compleja, lo que favorece la existencia de su desconocimiento, como resultado, de manera muy frecuente, se produce el retraso en el diagnóstico y la derivación de estos pacientes de unespecialista a otro, por lo que en la mayoría de los casos, no se trata de la forma más efectiva. Esta circunstancia, según coinciden los expertos, requiere la ayuda de los profesionales de la salud, ya que es vital el diagnóstico precoz así como el tratamiento eficaz y seguro para evitar las complicaciones. 4
La saliva es un fluido primordial, protector, porque es un mecanismo defensivo, ycontribuye a triturar los alimentos, evitar las caries y las enfermedades periodontales. 11-13
Cuando el flujo salival fisiológico disminuye, algunos de los síntomas más frecuentes son: la sensación de ardor y dolor en la lengua, boca reseca, también hay alteraciones gastrointestinales, y aparecen dificultades para hablar, masticar, tragar y saborear los alimentos, que conducen a su vez, atrastornos de nutrición. También, hay aparición de fisuras en las comisuras de los labios, sed constante, predominio de aftas bucales, mucositis, acumulación de la placa dental bacteriana, halitosis, caries, esmalte dental desgastado, infección por Candida Albicans y dificultad en el uso de la prótesis dental en el caso de pacientes desdentados. Algunos autores plantean que en pacientes que usan prótesisdental, su roce ocasiona erosiones en la mucosa bucal. 14-17
En la mayoría de las investigaciones realizadas, se ha comprobado que el sexo femenino se encuentra más afectado que el masculino, ya que las mujeres a partir de la tercera década de la vida padecen el estrés durante y después del climaterio, lo cual tienen influencia sobre los tejidos bucales al alterar la irrigación, el flujo salivaly la tasa de anticuerpos circulantes. 14
En muchos casos, el impacto de la sequedad en la boca de los pacientes, conlleva además a insomnio, irritabilidad, e incluso, depresión, y hasta pierden el interés por comer en compañía y por salir o por hablar en grupo, por eso, en muchos pacientes se ve afectada su calidad de vida desde el punto de vista de la sociabilidad. 1, 3, 18
Teniendo en cuentaque 50 millones de estadounidenses son hipertensos o toman medicación antihipertensiva, y que los fármacos antihipertensivos provocan Xerostomía, implica que un amplio margen de la población está expuesto a padecerla en E. U. Si a esto se añaden los pacientes psiquiátricos medicados con psicofármacos, la importancia del problema se hace patente. 19
Sreebny eleva la prevalencia en pacientesmedicados a un 25-40 % en relación con el número de fármacos tomados y sobre todo de forma crónica. 20 Se plantea que el 25 por ciento de la población general padece Xerostomía (disminución del flujo salival), un porcentaje que supera el 40 por ciento en adultos sometidos a situaciones de estrés y llega al 100 por ciento en enfermos que consumen más de tres fármacos. 18
Otros investigadores señalanque los tejidos bucales sufren alteraciones de la colágena y es probable que su capacidad de regeneración vaya menguando durante el proceso de envejecimiento, en vista de la disminución del área de soporte de la prótesis, debido a la destrucción alveolar (después de las extracciones dentarias), así como a la disminución de la secreción salival. 21
Los pacientes que usan prótesis mucosoportada...
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