Totem y tabu

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Tótem y tabu
1.-el horror al incesto

“Tal es el juicio que formulamos acerca de los
pueblos llamados salvajes y semisalvajes, cuya vida anímica
cobra particular interés si nos es lícito discernirla como un
estadio previo bien conservado de nuestro propio desarrollo.
Si esa premisa es correcta, una comparación entre la «psicología
de los pueblos naturales”»(11)

“De estos caníbalespobres y desnudos no esperaríamos,
desde luego, que en su vida sexual observaran reglas éticas
como las entendemos nosotros, o sea, que impusieran un alto
grado de restricción a sus pulsiones sexuales. No obstante,
nos enteramos de que se han fijado como meta, con
el mayor cuidado y la severidad más penosa, evitar relaciones
sexuales incestuosas. Y aun su íntegra organización social
pareceservir a este propósito o estar referida a su logro.
En lugar de las instituciones religiosas y sociales que les
faltan, hallamos en los australianos el sistema del totemismo.
Las tribus australianas se dividen en estirpes [Sippe] más pequeñas
o clanes, cada uno de los cuales lleva el nombre de su
tótem. Ahora bien, ¿qué es el tótem? Por regla general, un
animal comestible, inofensivo, opeligroso y temido; rara vez
una planta o una fuerza natural (lluvia, agua) que mantienen
un vínculo particular con la estirpe entera. El tótem es en
primer lugar el antepasado de la estirpe, pero además su espíritu
guardián y auxiliador que le envía oráculos; aun cuando
sea peligroso, conoce a sus hijos y es benévolo con ellos.”(12)

“Pero no sólo la teoría del totemismo está sujeta a polémica;los
hechos mismos en que se apoya apenas si pueden ser formulados en
enunciados universales como los que intentamos en el texto. Casi no
hay afirmación a la que no se le deban agregar excepciones o contradicciones.” (13)

“Los nexos históricos entre las clases matrimoniales —en
algunas tribus hay hasta nueve— y las estirpes totémicas
son enteramente oscuros. Sólo se advierte que esasinstituciones
quieren obtener lo mismo que la exogamia totémica,
y aun aspiran a conseguir más. Pero mientras que la
exogamia totémica hace la impresión de un estatuto sagrado
nacido no se sabe cómo, o sea, de una costumbre, las complicadas
instituciones de las clases matrimoniales, sus subdivisiones
y las condiciones a ellas enlazadas parecen surgidas
de una legislación guiada por finesconcientes, que quizá
retomó la tarea de prevenir el incesto porque el influjo del
tótem se relajaba. Y en tanto que el sistema totémico es,
como sabemos, la base de todas las otras obligaciones sociales
y limitaciones éticas de la tribu, el significado de las
fratrías se agota en general en la regulación de la elección
matrimonial, que se propone establecer.” (18)

“Ahora bien, el horror de estospueblos al incesto no se
conforma con erigir las instituciones que hemos descrito,
que parecen apuntar sobre todo al incesto grupal. Hay que
añadir la existencia de una serie de «costumbres» que previenen
el comercio individual entre parientes cercanos en
el sentido en que nosotros entendemos esto último, observadas
con una severidad directamente religiosa, y acerca de
cuyo propósito nopodemos abrigar dudas. A esas costumbres
o prohibiciones normativas podemos llamarlas «evitaciones
» {«avoidances»). Su difusión rebasa en mucho a los
pueblos totemistas australianos. Pero también en este punto
me veo precisado a rogar al lector conformarse con un escorzo
fragmentario tomado de un rico material.”(19)

“La evitación que es con mucho la más difundida, severa
e interesante paralos pueblos civilizados es la que limita el
trato entre un hombre y su suegra. Rige universalmente entre
los australianos, pero también entre los melanesios, polinesios
y los pueblos negros del Africa hasta donde llegan las
huellas del totemismo y del parentesco por grupos, y probablemente
aún más allá. En muchos de estos pueblos existen
parecidas prohibiciones al trato inocente de una...
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