Toxicologia

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Sin embargo las intoxicaciones han sido vistas a través de la historia como hechos
poco frecuentes, aislados, fortuítos, en algunas ocasiones de carácter epidémico,
en este último caso casi siempre producto de ingesta de alimentos contaminados o
exposición a un tóxico presente en el aire; pero a contar de la segunda mitad del
siglo XVIII con el advenimiento de la Revolución Industrial, eldesarrollo de ciencias
tales como la química, bioquímica, física, farmacología y la industria, aparecieron
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EN PREVENCIÓN DE RIESGOS DE CHILE
una cantidad no despreciable de nuevas sustancias de síntesis, las cuales en forma
gradual se han ido poniendo en contacto no sólo con el hombre en su mediolaboral, sino también en su vida diaria a través de la polución ambiental, y
productos químicos de uso habitual en el hogar, como detergentes, plaguicidas,
preservantes, aditivos o colorantes incorporados a los alimentos, etc. Estas
sustancias no se encuentran exentas de riesgo para el ser humano, riesgo que en
muchos casos no se conoce o no ha sido lo suficientemente estudiado.
Frente a estedesenfrenado y exponencial aumento del número de
sustancias químicas aparecidas durante el último tiempo, la toxicología se ha visto
obligada a responder adecuadamente con un importante desarrollo de sí misma
buscando nuevas técnicas de estudio de las sustancias químicas y sus efectos
sobre el organismo, lo que la ha llevado no solamente a separarse de sus ciencias
madres, a definir su campo y adelimitar sus fronteras, sino también a crear ramas
de especialización tales como la toxicología clínica, toxicología industrial,
toxicología prospectiva, ecotoxicología, analítica, etc.
Por otro lado el estudio de la toxicología en nuestro medio no ha sido programada
ni sistemática, en la práctica no existe una formación toxicológica formal de pre ni
de postgrado y quienes se dedican a estadisciplina en nuestro país se han iniciado
en ella como una respuesta a sus necesidades de trabajo y se han formado en
base a su experiencia y estudios realizados en el extranjero.
El estudio de la toxicología adquiere una nueva dimensión para quienes se
desempeñan en el campo de la Salud Ocupacional, por la sencilla razón entre
otras, que el grupo humano al que van destinadas las acciones desalud, dada su
estrecha relación con sustancias tóxicas en el ambiente laboral que se
desempeñan, constituye sin lugar a dudas un grupo de alto riesgo en cuanto a
intoxicaciones se refiere.
Por lo tanto la posibilidad que tiene un médico del trabajo, de enfrentarse a un
intoxicado es mucho mayor que el de un médico general cuando éste se encuentra
resolviendo problemas de salud en lapoblación general. Por lo anterior es que no
podemos dejar de referirnos a esta disciplina cuando se realiza un curso de Salud
Ocupacional, sea cual fueren los objetivos del cursos en cuestión.
Además la toxicología laboral se diferencia de las demás ramas de esta ciencia en
que su perspectiva predominante es la de la prevención, por lo que involucra todo
lo concerniente a la Vigilancia Epidemiológicade los trabajadores que se exponen
crónicamente a sustancias tóxicas con el propósito de la pesquisa precoz de las
poblaciones sobreexpuestas o con daño inicial, con el objeto de ejercer acciones
preventivas en el ámbito de la higiene industrial y médicas, tendientes a prevenir el
potencial daño a la salud de los trabajadores.
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CONCEPTOS BASICOS
Tóxico:
Un agente tóxico es cualquier sustancia capaz de producir un efecto nocivo en un
organismo vivo, este amplio concepto fue dado por primera vez por Paracelso,
eminente médico y alquimista suizo nacido en el año 1493 quien sostenía que:
"Toda sustancia es tóxica, no hay nada que no sea tóxico. Sólo la...
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