Trabajo de aguas subterraneas

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Ingeniero Geólogo

Trazadores

Los trazadores son sustancias diversas, fáciles de detectar, contenidas o introducidas artificialmente en el acuífero, que permiten determinar factores en relación con:

❖ alimentación y conexión de acuíferos,
❖ dirección, velocidad y caudal del agua circulante,
❖ recarga artificial y contaminación,
❖ planificación de inyecciones deimpermeabilización y determinación de su eficacia,
❖ balance hidrogeológico y renovación de reservas, etc.

Características

Un trazador ideal debería cumplir las siguientes características:

❖ detección fácil, cualitativa y cuantitativamente, aún con débil concentración, y a ser posible "in situ",
❖ ausencia en el acuífero o concentración muy débil en él, que no pueda inducir aerror,
❖ buena solubilidad y facilidad de transporte por el agua,
❖ inactivo, química y físicamente, frente a la formación geológica y al agua, o al menos con débil absorción y adsorción por la formación,
❖ vida limitada, con objeto de poderlo volver a emplear en el acuífero, y
❖ precio económico, fácil empleo e inofensivo.

Tipos de Trazadores

▪ Trazadores odoríficos:Suelen ser accidentales o indicadores de contaminación como hidrocarburos aromáticos o alpechines (residuo de la elaboración de aceite de oliva), han sido determinados en aguas subterráneas por su sabor característico.

▪ Trazadores sólidos:

Se emplean en la circulación kárstica, y entre ellos cabe mencionar: levadura de cerveza, esporas de algunos helechos (lithotamnius), granos dealmidón, y polen (Lycopodium clavatum).
▪ Trazadores animales:

A título de curiosidad se puede indicar el empleo de anguilas, en el río de la gruta de
Skocjan en Eslovenia. Más interesante es la utilización de la fauna natural de las aguas, como indicativa de su origen, y para establecer relaciones entre aguas superficiales subterráneas (“deriva biológica”).

▪ Trazadores químicossolubles:

Entre ellos destacan:

- Diversos cloruros (NaCl, CaCl2, LiCl, NH4Cl),

- Dicromato de sodio (Cr2O7Na2, 2H2O),

- Nitrato de sodio (Na(NO3)), y

- Acido bórico (HBO3), tetraborato de sodio (NaBO4), etc.

Tienen las ventajas de ser:

- Fácilmente transportables por el agua, y

- Detectables por reacciones químicas sencillas, o por medida de la conductividad
eléctrica (insitu).

Tienen los siguientes inconvenientes:

- Difusión importante, que puede producir una débil concentración,

- Mayor densidad, que provoca la acumulación del trazador en los puntos bajos
(especialmente al tener que añadir cantidad importante de trazador),

- Reacciones químicas o absorción de las rocas, de manera que los iones del trazador
pueden ser reemplazados por iones de laroca (en particular el Na y K con las
arcillas),

- Modificación de la permeabilidad de las arcillas por el electrolito (coagulación o
dispersión de los coloides), y

- Presencia del ion en el agua (Cl especialmente).

Por otra parte, en el caso de los cloruros, se requiere una concentración elevada, y no
son adecuados con aguas cloruradas.

▪ Trazadores Colorantes:

Los másutilizados son:

- Fluoresceina (C20H12O5),

- Uranina (C20Hl0O4Na2),

- Sulforodamina

- Eosina, azul de metileno, fuschina, y

- Pentacyl

La fluoresceina es un colorante orgánico, no soluble (o soluble en disolución alcalina), por lo cual se utiliza en realidad la uranina, que es soluble en el agua y el alcohol, pero a la que, impropiamente se le conoce como fluoresceina. Sepresenta como polvo de color naranja que, una vez disuelto, da una característica fluorescencia de color verde esmeralda.

La fluoresceina, que es el colorante más utilizado, tiene las siguientes ventajas::

- Muy soluble (especialmente con adición de amoniaco),

- Alto poder colorante. Detectable: a 10-7 gr/l a ojo desnudo (equivalente a 0,1 ppm); a
5.10-9 gr/l con fluoróscopo, y de 10-10 a...
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