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Historia contemporánea de Europa. S. XX

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Historia Contemporánea de Europa. S. XX


I. 1900-1919: LA RUPTURA DEL EQUILIBRIO DE PODERES
Planteamientos generales al iniciarse el siglo XX. Punto 1º. La expansión mundial del gran capitalismo y sus consecuencias. Punto 2º. El fracaso del pacifismo y la explosión de los conflictos político-sociales. Punto 3º. La Primera guerra mundial.Planteamientos generales: Nos enfrentamos al estudio de la Historia Contemporánea de Europa en el siglo XX. Cabe preguntarse, pues, cómo era la historia de “nuestro mundo”, de lo que llamamos “occidente”, en torno a 1900. La respuesta que puede darse en síntesis, es, la que sigue: La historia de occidente era: la de la PREPONDERANCIA DE EUROPA: al menos de unos cuantos países, como Reino Unido,Francia, Alemania, Austria-Hungría, Rusia; la de la EUROPA DEL EQUILIBRIO DE PODERES ; era también la época de la “PAZ ARMADA”. Sin embargo pronto esta situación va a cambiar de manera que: 1. En el momento de iniciarse la etapa de la I guerra mundial, aparecen en la escena política otros países tratando de arrebatar a Europa su protagonismo: tal fue el caso de Estados Unidos. 2. La Europa delequilibrio de poderes, es sustituida por la de los Bloques enfrentados, si bien tras una serie de previos conflictos político-sociales extra-europeos que acabaron con la paz: nos referimos a la fuerte efervescencia nacionalista desencadenada en Europa debido a: la existencia de antiguas pugnas entre países rivales política y económicamente; a los efectos de visiones personalistas de los hombres deEstado, o

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a las nuevas circunstancias del desarrollo económico-financiero. Todo ello fomenta que los Imperios se hagan militaristas y beligerantes.
“La política alemana entre 1904 y 1914, no fue otra cosa que un inútil forcejeo, para romper las ‘ententes’ o, vista la imposibilidad de conseguirlo, granjearse nuevos aliados”.

De esta situaciónnacieron fricciones a principio del siglo XX que dieron como resultado una redistribución del mundo consecuencia de rivalidades de diferente tipo:

• en AFRICA, causa del gran conflicto colonial; • en los BALCANES, en donde los grandes países europeos pretendían asegurarse un lugar; • en EXTREMO ORIENTE, en China, muy especialmente. Fueron éstos los conflictos más llamativos en lo que subyacíanambiciones económicas y político-nacionalistas. Recordemos cómo Alemania después de 1870, dirigida por el Canciller Bismarck, pretende aliarse con aquellos países con los que podía tener conflictos: así en 1872 realiza la Liga de los Tres Emperadores [Guillermo I de Alemania, Francisco José de Austria-Hungría y Alejandro II de Rusia] con la que da paso a una etapa de paz en la llamada “cuestión deoriente” y en la “marcha hacia el Este”. Pero los problemas internos en los Balcanes condujeron a que Bismarck convocase el CONGRESO DE BERLIN en 1878 en el que el Canciller alemán apareció como el árbitro del reparto de los Balcanes hasta llegar a forjar la TRIPLE ALIANZA en 1882. No hay que olvidar que la zona balcánica estaba constituida por un conjunto de pueblos, etnias, lenguas, religiones,mezclados en zonas sin fronteras bien definidas y en patente rivalidad. Además el deseo de formar los denominados “ejes continuos” en África, consecuencia de las apetencias colonialistas europeas, propició que el Canciller alemán volviera a ser el árbitro de la situación practicando una política expansionista basada en los contactos diplomáticos: la CONFERENCIA DE BERLIN reunida en 1885, contribuyóa plantear un nuevo derecho colonial basado ya no en los derechos históricos 1 , hasta
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Rivalidades territoriales: centradas en varios escenarios:

La teoría británica de las “naciones moribundas” no era otra cosa que la voluntad de apartar del proceso colonizador a los países qe como España y Portugal, especialmente, habían sido colonizadores pero que a finales del siglo XIX se...
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