Trabajo indigena

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Realidad actual de los pueblos indígenas de Venezuela: Los Barí y los Yukpa y el conflicto con las empresas petroleras y carboníferas
Roberto López Sánchez y Carmen Alicia Hernández Rodríguez* INTRODUCCIÓN La defensa de los pueblos y comunidades indígenas que aún sobreviven en nuestro país ha sido en los últimos años una bandera de lucha con la cual han coincidido todos los sectores, tantogubernamentales como de la sociedad civil venezolana. La nueva Constitución de la República Bolivariana de Venezuela ha creado un nuevo marco jurídico en cuanto a los derechos de los pueblos indígenas. En un contexto mundial en que los pueblos indígenas han ido alcanzando numerosos derechos de rango constitucional en sus respectivos países, el problema indígena puede comenzar a resolverse en Venezuelacon la aplicación del nuevo marco constitucional bolivariano. Los pueblos indígenas venezolanos son supervivientes del genocidio y del etnocidio cometido primero por los conquistadores españoles y luego por la sociedad criolla. No es casual su escaso número poblacional y su confinamiento a las regiones limítrofes y selváticas del país. El acoso contra los indígenas, por arrebatarles sus tierras yextirpar sus culturas aún no ha cesado en Venezuela, aunque se deben reconocer los enormes avances logrados a partir de la Constitución Nacional aprobada en 1999. Todo venezolano debe conocer las culturas indígenas, respetarlas y defenderlas. Aunque los pueblos indígenas sean minoritarios en población, su influencia sociocultural ha sido significativa en la sociedad criolla que surgió delmestizaje. Los indígenas no son una atracción turística, ni algo exótico, y mucho menos un sector marginal más. Los indígenas constituyen una de las raíces fundamentales de la venezolanidad. Simón Bolívar, en 1820, dictó un decreto a favor de los indígenas, “por haber sido los más vejados, oprimidos y degradados durante el despotismo español”, en el cual establecía que se “devolverá a los naturales, comopropietarios legítimos, todas las tierras que formaban los resguardos según sus títulos, cualquiera que sea el que deleguen para poseerlos los actuales tenedores”. Y en 1826, al referirse a los indígenas, dijo: “Yo pienso hacerles todo el bien posible, primero, por el bien de la humanidad, segundo porque tienen derecho a ello, y últimamente porque hacer el bien no cuesta nada y vale mucho”.Lástima que muchos de nuestros últimos gobernantes hayan actuado en forma distinta, propiciando la violación de los derechos indígenas, arrebatándoles los reducidos territorios en los cuales han logrado sobrevivir hasta el presente. Defender los derechos indígenas es responsabilidad de todos los zulianos y de los venezolanos en general, pues tanto los indígenas como su territorio forman parte de nuestrahistoria, de nuestro presente y del futuro del estado y del país. Y este no puede construirse sobre la base de la aniquilación de quienes tienen más derechos que ninguno sobre estas tierras. 1. EL MOVIMIENTO INDÍGENA EN AMERICA LATINA El movimiento indígena latinoamericano inició hace cuarenta años un proceso de organización y lucha tendiente a reivindicar sus derechos como pueblos, los cualeshabían sido avasallados durante casi cinco siglos. En la “Declaración de Barbados por la liberación del indígena” (Zúñiga, 1998: 148) se establecía que “las sociedades indígenas tienen derechos anteriores a toda sociedad nacional. El Estado debe reconocer y garantizar a cada una de las poblaciones indígenas la propiedad de su territorio, registrándola debidamente y en forma de propiedad colectiva,continua, inalienable y suficientemente extensa para asegurar el incremento de las poblaciones aborígenes”.

2 El punto de partida de la lucha indígena es el reconocimiento de su valor como culturas diferentes que deben ser tratadas con igualdad de derechos que el resto de culturas en el mundo: “cada cultura es un tesoro grandísimo y no hay cultura que sea más valiosa que las demás. Es el...
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