Trabajo social en los ee.uu

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TRABAJO SOCIAL EN LOS ESTADOS UNIDOS

Reisch73 es uno de los autores que mejor establecen la relación entre el nacimiento del
Trabajo Social y el contexto sociopolítico norteamericano. La tesis que defiende es que
los métodos de práctica directa en Trabajo Social emergieron como parte de un amplio
esfuerzo para "manejar" los efectos de la urbanización dentro de una economía que
estabaindustrializándose. Califica las transformaciones políticas y sociales de
"dramáticas" y, a su juicio, fueron todos estos cambios los que influenciaron el
desarrollo de la teoría y los métodos de la nueva disciplina.
"El aumento y el declive de los centros urbanos, la creciente diversidad de clase, racial y étnica de la
población de Estados Unidos, la expansión del poder del Estado y susconsecuencias políticas, y el
desarrollo de una "ideología de la profesionalización", todo ello configuró el centro de atención, los
objetivos y la conceptualización de la práctica directa" (Reisch, 1998:161).
La segunda mitad del XIX supuso para Estados Unidos74 un desarrollo industrial
impresionante, a partir de la vertiginosa creación de núcleos urbanos donde se ubicaban
las industrias atrayendosobre sí masas ingentes de mano de obra. La guerra civil tuvo
un efecto acelerador del proceso industrializador. En estos años se tomaron decisiones
tales como la de construir un ferrocarril transcontinental, que facilitó los movimientos
de mano de obra, materias primas y productos manufacturados, constituyendo un gran
mercado interior, protegiéndolo de los países competidores con fuertesmedidas
aduaneras, o también la creación de un sistema bancario nacional. A pesar de sucederse
las crisis económicas, los historiadores estadounidenses califican de edad de oro al
73 Véase M. Reisch 1998 The sociopolitical context and social work method. 1890 - 1950. Social Service
Review. Vol. 72. Nº 2. pp: 161-181.
74 Sobre la cuestión se puede consultar la obra de Maldwyn A. Jones. Historia deEstados Unidos, 1607-
1902. De este manual es especialmente recomendable la lectura de los capítulos dedicados al último
tercio del siglo XIX y hasta la crisis del 29, incluyendo el estudio de la llamada "era progresiva" y las
iniciativas de carácter social. Sobre este periodo ver Arthur S. Link y Richard L. McCormick,
Progressivism. También son recomendables las siguientes obras: Colin Gordon,New deals. Business,
labor, and politics in America 1920-1935.; John D Buenker, Urban liberalism and Progressive Reform;
Roy Ludove, The Urban community: Housing and Planning in the Progressive Era; George Mowry, The
era of Theodore Roosevell, 1900-1917; James Weinstein, The decline of Socialism in America, 1912-
1925; Aurora Bosch, Estados Unidos en los años treinta: ¿un socialismoimposible?, y de esta misma
autora, Why is there No labor Party in the United States? A comparative New World Case Study.
Australia and the US, 1783-1914. Por último, dos recomendaciones más: la obra de M Debouzy titulada
Le capitalisme "Sauvage" aux Etats-Unis 1860-1900 y el libro de J. Markoff , Olas de democracia.
Movimientos sociales y cambio político. Para el periodo de entreguerras ver R, J.Overy, The Interwar
crisis 1919 -1939.
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periodo comprendido entre el final de la guerra, 1865 y el final de siglo. Las crisis
afectaban a los obreros industriales y a los colonos que se movilizaron y se organizaron
para defender sus intereses. Los campesinos formaron distintas alianzas que
cristalizaron en el partido populista. Pero al mismo tiempo se produjo un proceso de
acumulación decapital y de concentración empresarial, se formaron trusts y monopolios
en sectores como el petróleo, la alimentación, el sector de la azúcar, etc., aparecieron
empresas como la Standard Oil, la American Bell Telephone, la Sugar Refining Co., la
United States Steel, etc. En este periodo se fundamenta el poderío económico
norteamericano de manera que la primera guerra mundial será la oportunidad...
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