Trabajo social y vivienda

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de LA ESTRUCTURA DE CLASES EN LA SOCIEDAD AVANZADA
Capítulo 1 LA TEORÍA DE LAS CLASES EN MARX ANTHONY GIDDENS

Es Saint–Simon, antes que Comte, quien está considerado con más propiedad como padre de la sociología, a pesar de que este último diera su nombre a la nueva disciplina. Las ideas de Saint–Simon tienen una doble línea de descendencia, que conduce por una parte al positivismo de Comte,y desde éste, a través de Durkheim, a las modernas teorías de la “sociedad industrial”; y por otra al análisis y crítica del “capitalismo” como fue formulado por Marx y por las generaciones siguientes de marxistas. (1) Saint–Simon no fue un pensador sistemático. Sus escritos son caóticos y, con no poca frecuencia, contradictorios. Pero reunió los elementos de una teoría coherente de las clasessociales, situándola dentro del esquema de una interpretación del desarrollo de Europa desde la época clásica hasta la del industrialismo

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moderno. La sociedad, según Saint–Simon, atraviesa unos períodos de crecimiento, madurez y declive; cada tipo sucesivo de sociedad contiene el “ germen de su propia destrucción” , generado por su propio desarrollo interno.

En la época contemporánea,sostenía, los conflictos de clases son cosa corriente, porque se trata de una era de transición: el feudalismo decadente aún no ha sido totalmente destruido y la nueva sociedad industrial emergente sólo se ha formado parcialmente. Saint–Simon identificaba el origen material de la nueva sociedad con el desarrollo de las comunas libres urbanas hacia el fin del período feudal; éstas crearon una “ciudadanía” urbana, independiente de la aristocracia feudal. Esta burguesía urbana formó el núcleo de la nueva clase de los industriels, que basaban sus pretensiones de poder en su propiedad de bienes muebles creados en la manufactura.

El empleo por Saint–Simon del término “industriel”, así como su utilización de la noción de “ clase” en general, no dejaba de ser contradictorio. En algunas ocasiones,hablaba de los industriales como de un subgrupo definido de la sociedad, una clase diferente de los proletaires. Más característicamente, sin embargo, consideraba a los industriels como la totalidad de los que intervienen en la producción industrial, oponiéndolos a los elementos “ parasitarios” envueltos aún en las reminiscencias del orden feudal. La clase de los industriels comprendía así a cadaindividuo “ que trabajaba para producir o para poner a disposición de los diferentes miembros de la sociedad una o varias formas de satisfacer sus necesidades o gustos físicos...” (2) Es en este último sentido en el que Saint–Simon se refería a la clase industrial como eventualmente destinada a convertirse en la “ clase única” de la sociedad. En la sociedad industrial, la dominación coercitiva deuna minoría sobre la mayoría, que había caracterizado las formas sociales precedentes, sería sustituida por un orden libremente aceptado por todos su miembros. El advenimiento de la sociedad industrial transfiere el impulso humano hacia el poder de la dominación sobre los hombres a la dominación de la naturaleza. De aquí que la sociedad de “ clase única” sea una sociedad “ sin clases” —aunque enmodo alguno una sociedad igualitaria en términos de distribución diferencial de las recompensas. En la sociedad industrial, la “ administración” de las cosas sustituiría al “ gobierno” de los hombres: el Estado, como instrumento de

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dominación de clase, desaparecerá.

Es evidente que muchos de los principales elementos de la concepción de Marx sobre las clases y sobre el conflicto declases se encuentran en Saint– Simon. Pero si Marx debe mucho a Saint–Simon, también se basó en otras tradiciones teóricas —incluyendo sobre todo, por supuesto, la filosofía alemana clásica y la economía política ortodoxa de Smith y Ricardo— y la teoría general que ideó es una síntesis inmensamente más interesante que la desarrollada por su predecesor. Ninguna idea importante en el pensamiento...
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