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estreNEOLIBERALISMO, GLOBALIZACIÓN Y CULTURA
Alejandro Alcántara Gallegos

El contexto mundial de los cambios culturales en los tiempos del Neoliberalismo

Antes de la década de 1980 los países latinoamericanos habían sostenido modelos económicos desarrollistas que muchas veces tuvieron en cuenta la Teoría de la Dependencia, misma que afirmaba que los mercados latinoamericanos favorecensólo a los países industrializados, los cuales les compran materias primas baratas y las convierten en productos elaborados -dado que poseen la tecnología para ello- regresándolos como mercancías que los inundan, permitiendo en contraparte la entrada de bienes procedentes de estos países sólo cuando les resulta conveniente. Este planteamiento fortaleció la creencia de Latinoamérica en las virtudesdel desarrollo propio, en el hecho de que la región sólo podría crecer si se protegía con barreras arancelarias de las exportaciones provenientes del mundo industrializado, restringiendo las inversiones realizadas por las empresas multinacionales -que terminarían siendo perjudiciales-, y en que los gobiernos debían tener una mayor intervención para promover el crecimiento económico, lo queimplicaba que las empresas del sector público tendrían que realizar aquellas inversiones que el sector privado no arriesgaba. Así, para amplios sectores de la población el asunto de la inversión extranjera y la ayuda exterior de los países industrializados representaba un instrumento neocolonialista que intentaba conservar el predominio de dichos países. Además, la radicalización de las posturas políticashizo que la cuestión del desarrollo se convirtiera en una de los problemas centrales de los últimos años de la Guerra Fría. Existía una pugna entre el bloque occidental y el soviético para lograr aliarse con los países del Tercer Mundo, la cual se expresó en el debate acerca de si el capitalismo era explotador o beneficioso. Como es sabido, muchos países del Tercer Mundo no entraron a esta pugnay se unieron para formar la Organización de Países No Alineados que tuvo un gran protagonismo durante la década de 1970. Estos países exigían la creación de un nuevo orden económico internacional en el que se corrigieran las injustas relaciones económicas que denunciaban los países en vías de desarrollo. Al mismo tiempo, los países productores de petróleo —muchos de los cuales pertenecían alTercer Mundo— alcanzaron un importante poder y se llegó a pensar que por fin los países menos desarrollados se encontraban en igualdad de condiciones para negociar con las grandes potencias.
Pero a principios de los años ochenta los precios del petróleo cayeron y el consiguiente impacto financiero dio lugar al problema de la deuda externa, que debilitó y dividió a los países menos desarrollados.Igualmente, los años ochenta mostraron también –durante la tristemente célebre “década perdida” ocasionada por la recesión de la economía mundial- que la situación económica de Latinoamérica era bastante crítica: en lugar de haber logrado algún crecimiento, los países de la región –y particularmente México- tenían grandes barreras al comercio internacional, déficit presupuestarios y de balanza depagos insostenibles, los intentos por mantener bajos los precios agrícolas y de forzar el ahorro de los agricultores para obtener recursos y desarrollar la economía impidieron el crecimiento del sector agrícola; había altas tasas de inflación, problemas de deuda externa, pobreza extrema, ineficiencia y escaso o nulo crecimiento económico. Todo ello hizo evidente la necesidad de cambiar lapolítica económica que se había mantenido hasta entonces. Al mismo tiempo, el éxito de las economías del sureste asiático –mismas que no compartían el pesimismo del Tercer Mundo sobre la dependencia-, el hecho de que las economías socialistas abandonaran sus sistemas de economía planificada, aplicando estrategias orientadas a restablecer los mecanismos de mercado, y las reformas de la primera ministra...
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