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El Bajo Peso al Nacer
Los bebés que nacen con un peso inferior a cinco libras y ocho onzas (2,500 gramos) se consideran de bajo peso. Los bebés que nacen con peso bajo tienen un riesgo mayor de tener serios problemas de salud durante sus primeras semanas de vida, además de sufrir incapacidades permanentes e incluso la muerte.
Aproximadamente uno de cada 12 bebés nace con peso bajo en losEstados Unidos.1 Los avances en la atención médica neonatal han reducido considerablemente la tasa de mortalidad asociada con el bajo peso. Sin embargo, un pequeño porcentaje de los bebés que sobreviven experimenta retraso mental, problemas de aprendizaje, parálisis cerebral y la pérdida de la vista y la audición.
¿Por qué algunos bebés nacen con bajo peso?
Hay dos razones principales por las que unbebé puede nacer con bajo peso:
· Nacimiento prematuro. A los bebés nacidos antes de finalizadas las 37 semanas de embarazo se los llama bebés prematuros. Aproximadamente el 67 por ciento de los bebés nacidos con peso bajo son prematuros.1 Normalmente, cuanto antes nace un bebé, menor será su peso. Los bebés que nacen con muy bajo peso (los que pesan menos de tres libras y cinco onzas, o 1,500gramos) tienen el mayor riesgo de tener problemas de salud. Algunos bebés prematuros que nacen casi a término no tienen bajo peso al nacer y es posible que sólo experimenten problemas de salud leves, o ninguno, durante sus primeras semanas de vida.
· Crecimiento limitado del feto. Estos bebés se conocen como de crecimiento limitado, pequeños para su edad gestacional o pequeños para la fecha.Estos bebés pueden nacer a término pero su peso es inferior al normal. Algunos de ellos son saludables, aunque sean pequeños. Pueden ser pequeños simplemente porque sus padres son más pequeños que lo normal. Otros nacen con bajo peso porque algo retrasó o detuvo su crecimiento en el útero.
Algunos bebés son prematuros y también de crecimiento limitado. Estos bebés tienen un alto riesgo de tenerproblemas de salud.
¿Cuáles son las causas del bajo peso al nacer?
El parto prematuro, es decir, antes de cumplidas las 37 semanas de embarazo, suele dar como resultado el nacimiento de un bebé de bajo peso. No se conocen bien cuáles son las causas del parto prematuro. No obstante, se sabe que las mujeres con los siguientes factores de riesgo tienen más probabilidades de tener un parto prematuro:
·Tuvieron un bebé prematuro en un embarazo anterior
· Esperan mellizos, trillizos o más bebés
· Tienen ciertas anomalías en el útero o en el cuello uterino
Otros factores que pueden contribuir al nacimiento prematuro y/o al crecimiento limitado del feto incluyen:
· Defectos congénitos. Los bebés con ciertos defectos congénitos tienen más probabilidades de tener un crecimiento limitado porquelas condiciones genéticas y las anomalías estructurales pueden limitar su desarrollo normal.2,3 Los bebés con defectos congénitos también tienen más probabilidades de nacer prematuros.4
· Problemas de salud crónicos en la madre. La alta presión arterial de la madre, diabetes y los problemas cardíacos, pulmonares y renales a veces pueden reducir el peso con el que nace el bebé.2,3
· El fumar.Las mujeres embarazadas que fuman cigarrillos tienen casi el doble de probabilidades de tener un bebé de bajo peso que las mujeres que no fuman.5 El hábito de fumar retarda el crecimiento del feto y aumenta el riesgo de parto prematuro.5
· Alcohol y drogas ilícitas. Éstos pueden limitar el crecimiento del feto y causar defectos congénitos.2,3 Algunas drogas, como la cocaína, también puedenaumentar el riesgo de parto prematuro.
· Infecciones de la madre. Ciertas infecciones, especialmente las que afectan el útero, pueden aumentar el riesgo de parto prematuro.6
· Infecciones del feto. Ciertas infecciones virales y parasitarias, como citomegalovirus, rubéola, varicela y toxoplasmosis, pueden retardar el crecimiento del feto y causar defectos congénitos.2,3
· Problemas en la...
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