Trabajos en espacios confinados

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TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS.

1. DEFINICIÓN

Comprende el trabajo en cámaras, manholes, silos, tanques, cavas, sótanos, salones de alojamientos de máquinas y equipos, excavaciones o depresiones cuando su profundidad es grande respecto a su área superficial, túneles, ductos, pasadizos, canalizaciones, cárcamos y almenaras, entre otros.

2. RIESGOS ASOCIADOS

Atmósferas peligrosas,golpes, caídas, picaduras o mordeduras de animales, hongos y bacterias por lodos descompuestos, temperaturas extremas, iluminación deficiente, ventilación inadecuada, ruido, contacto con corriente eléctrica, incendios y explosiones, sobreesfuerzos físicos en el manejo de cargas y posiciones incómodas por configuración de los espacios, atrapamiento, ahogamiento y arrastre, entre otros.

3.PROCEDIMIENTOS SEGUROS DE ACCESO Y TRABAJO

3.1 Equipos de protección requeridos

Dependen del trabajo que se va a realizar, pero en como mínimo las personas que laboran en estos sitios deben tener: Guantes de cuero, nitrilo látex o dieléctricos, botas de caucho o cuero, respirador para vapores orgánicos y casco de seguridad y arnés con línea de vida.

Se debe tener en cuenta que los respiradorespara vapores orgánicos son específicos para algunos grupos de contaminantes y no eliminan la posibilidad de asfixia por baja concentración de oxígeno o envenenamiento por monóxido de carbono.

Las personas con problemas respiratorios o que tengan dificultades para moverse en espacios estrechos, deberán excluirse de trabajar en dichos sitios.

3.2 Proceso seguro para el ingreso

• Delimitar yseñalizar la zona de trabajo impidiendo el acceso de personas ajenas a la realización del trabajo.

• Seleccionar e inspeccionar los elementos de protección personal específicos de la tarea por realizar. Tener en cuenta la posibilidad de necesitar equipos de aire autónomos, bien sea suministrados por tanques portátiles o por sistemas remotos.

• Observar las recomendaciones sobremanipulación de cargas al aflojar o levantar tapas, verificando que las herramientas y equipos que va a utilizar sean los adecuados.

• Una vez retirada la tapa, evitar colocarse directamente al frente de la entrada, ya que pueden salir gases tóxicos u otros asfixiantes que desplacen el oxígeno. Recordar que con sólo destapar un recinto éste no se ventila de manera adecuada; tampoco se puede asumir comoapto para trabajar porque allí se encuentren roedores, insectos u otros animales.

• Las personas que deban ingresar o inspeccionar el recinto verificarán que no haya riesgo de mordeduras o picaduras de animales durante el tiempo de permanencia en su interior.

• Se tendrá una persona pendiente en la parte exterior y bien definidos los sistemas de comunicación y alarmas, que a su vez seránconocidos por el superior inmediato.

3.3 Condiciones ambientales seguras para el ingreso y trabajo

Las concentraciones adecuadas para el ingreso y trabajo en espacios confinados son:

• Oxígeno: Entre19.5% y 23.5%.

• Monóxido de carbono: Por debajo de 25 p.p.m.

• Ácido sulfhídrico: Por debajo de 10 p.p.m.

• Gases combustibles: Por debajo de 10% del límite inferior deexplosividad.

3.4 Proceso seguro para el trabajo

• Una vez se ingrese al recinto las mediciones de gases con el equipo detector deben hacerse al menos cada 1.2 m en todas las direcciones.

• Si suena la alarma del equipo, evacue el área de inmediato hasta que nuevas mediciones demuestren que se han restablecido las condiciones seguras para el reingreso.

• Si existe antecedentes o sospechade presencia de gases combustibles en la cámara o sus ductos vecinos, la ventilación mecánica se hará con un equipo antiexplosión.

• Si fuera necesario iluminar el recinto, se hará con los elementos adecuados, usando lámparas antiexplosión cuando las condiciones lo exijan.

• Habrá casos especiales en que se requerirá que personal de Salud Ocupacional o los Ingenieros verifiquen el...
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