Trabajos monograficos

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SIR ARTHUR CONAN DOYLE
EL ARISTÓCRATA
SOLTERÓN
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EL ARISTÓCRATA SOLTERÓN
Sir Arthur Conan Doyle
Hace ya mucho tiempo que el matrimonio de lord St. Simon y la curiosa manera en que
terminó dejaron de ser temas de interés en los selectos círculos en los que se mueve el
infortunado novio. Nuevos escándalos lo han eclipsado, y sus detalles más picantes han
acaparado las murmuraciones,desviándolas de este drama que ya tiene cuatro años de
antigüedad. No obstante, como tengo razones para creer que los hechos completos no se han
revelado nunca al público en general, y dado que mi amigo Sherlock Holmes desempeñó un
importante papel en el esclarecimiento del asunto, considero que ninguna biografía suya estaría
completa sin un breve resumen de este notable episodio.
Pocas semanasantes de mi propia boda, cuando aún compartía con Holmes el
apartamento de Baker Street, mi amigo regresó a casa después de un paseo y encontró una carta
aguardándole encima de la mesa. Yo me había quedado en casa todo el día, porque el tiempo se
había puesto de repente muy lluvioso, con fuertes vientos de otoño, y la bala que me había traído
dentro del cuerpo como recuerdo de mi campaña deAfganistán palpitaba con monótona
persistencia. Tumbado en una poltrona con una pierna encima de otra, me había rodeado de una
nube de periódicos hasta que, saturado al fin de noticias, los tiré a un lado y me quedé postrado e
inerte, contemplando el escudo y las iniciales del sobre que había encima de la mesa, y
preguntándome perezosamente quién sería aquel noble que escribía a mi amigo.
—Tiene una carta de lo más elegante — comenté al entrar él— . Si no recuerdo mal, las
cartas de esta mañana eran de un pescadero y de un aduanero del puerto.
— Sí, desde luego, mi correspondencia tiene el encanto de la variedad — respondió él,
sonriendo— . Y, por lo general, las más humildes son las más interesantes. Ésta parece una de
esas molestas convocatorias sociales que le obligan a uno aaburrirse o a mentir.
Rompió el lacre y echó un vistazo al contenido.
— ¡Ah, caramba! ¡Después de todo, puede que resulte interesante!
— ¿No es un acto social, entonces?
— No; estrictamente profesional.
3
— ¿Y de un cliente noble?
— Uno de los grandes de Inglaterra.
— Querido amigo, le felicito.
— Le aseguro, Watson, sin falsa modestia, que la categoría de mi cliente me importa
mucho menosque el interés que ofrezca su caso. Sin embargo, es posible que esta nueva
investigación no carezca de interés. Ha leído usted con atención los últimos periódicos, ¿no es
cierto?
— Eso parece — dije melancólicamente, señalando un enorme montón que había en un
rincón— . No tenía otra cosa que hacer.
— Es una suerte, porque así quizás pueda ponerme al corriente. Yo no leo más que los
sucesosy los anuncios personales. Estos últimos son siempre instructivos. Pero si usted ha
seguido de cerca los últimos acontecimientos, habrá leído acerca de lord St. Simon y su boda.
— Oh, sí, y con el mayor interés.
— Estupendo. La carta que tengo en la mano es de lord St. Simon. Se la voy a leer y, a
cambio, usted repasará esos periódicos y me enseñará todo lo que tenga que ver con el asunto.Esto es lo que dice:
«Querido señor Sherlock Holmes: Lord Backwater me asegura que puedo confiar
plenamente en su juicio y discreción. Así pues, he decidido hacerle una visita para consultarle
con respecto al dolorosísimo suceso acaecido en relación con mi boda. El señor Lestrade, de
Scotland Yard, se encuentra ya trabajando en el asunto, pero me ha asegurado que no hay
inconveniente alguno enque usted coopere, e incluso cree que podría resultar de alguna ayuda.
Pasaré a verle a las cuatro de la tarde, y le agradecería que aplazara cualquier otro compromiso
que pudiera tener a esa hora, ya que el asunto es de trascendental importancia. Suyo afectísimo,
ROBERT ST. SIMON.»
4
— Está fechada en Grosvenor Mansions, escrita con pluma de ave, y el noble señor ha
tenido la desgracia de...
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