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Proceso industrial para la producción del biodiesel

Este combustible se obtiene por transesterificación, proceso que combina aceites
Vegetales y/o grasas animales con alcohol (metanol o etanol)en presencia de un
Catalizador con el fin de formar ésteres grasos. Del producto recuperado se separa
la glicerina como un subproducto muy valioso para la industria. La mezcla de
alcohol / ésterrestante se separa y el exceso de alcohol se recicla. Posteriormente
los ésteres son sometidos a un proceso de purificación que consiste en el lavado
con agua, secado al vacío y posterior filtrado.
Elaceite debe ser limpio y con un máximo de 0.5% de ácidos grasos libres.
Después se mezcla el aceite con 16 % de metanol o 43% de etanol y con 1 - 3 %
catalizador (KOH). El metanol o el etanol y elcatalizador deben estar libres de
agua. El aceite no debe tener mas de 0.1 % de H2O para evitar la formación de
jabón.
Después de agitar esta mezcla durante 40 - 60 minutos a una temperatura entre30°C – 35°C, se separa de la fase glicerol que se forma. La fase glicerólica se
forma a partir de la glicerina, de los jabones, del catalizador y del metanol
sobrante. El éster formado se lava conagua para eliminar remanentes del
catalizador y de glicerina. El éster se somete a secado y el producto obtenido –
biodiesel – se envía a tanques de almacenamiento como producto terminado

Lareacción en sí es la siguiente:

Transesterificación: Reacción principal deseada.

Aceite vegetal + Alcohol ⎯ Alcali → Ester + Glicerina

Ácidos Grasos + Alcali ⎯ ⎯Agua → Jabón + AguaAceites vegetales + Alcali + ⎯⎯ Agua → Jabón + Glicerina

Ester + Aceite vegetal + Alcohol - (Glicerina) + Alcali + Jabón


Como podemos observar, esta reacción se basa en la reacciónde las moléculas de Triglicéridos - Principal componente del Aceite vegetal y animal - con un alcohol de bajo peso molecular, normalmente este suele ser metanol, pero también podemos usar etanol,...
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