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Agroforestería en las Américas Vol. 10 Nº 39-40 2003

Avances de investigación

Árboles dispersos en potreros de fincas ganaderas en un ecosistema seco de Costa Rica
Humberto Esquivel1; Muhammad Ibrahim2; Celia A. Harvey2; Cristóbal Villanueva2; Tamara Benjamin2; Fergus L. Sinclair3
Palabras claves: abundancia; árboles en pasturas; cobertura arbórea; densidad; frecuencia; riqueza. RESUMENDispersed trees in pastures of cattle farms in a dry ecosystem in Costa Rica Key words: Abundance; density; frequency; species richness; tree

INTRODUCCIÓN 16 fincas con ganadería activa para realiSe seleccionaron al azar cover; trees in pastures. zar el inventario de los árboles dispersos en potreros. Se inventaPor lo general, las pasturas en Centro América se han establecido inmediatamentedespués de la tumba, roza y que
riaron 199 potreros en una superficie de 835,8 ha, de los cuales el 72% se encontraba con pasturas mejoradas y el 28% con nativas. Se encontraron 5896 árboles, pertenecientes a 99 especies y 39 familias. De las especies registradas, 20 estaban representadas solamente por un individuo y siete por dos individuos. El uso más frecuente de los árboles encontrados fuemaderable, seguido por forrajeros y frutales (50, 27 y 27%, respectivamente). El 54% de los árboles se encontraba en forma individual, mientras que los restantes estaban formando pequeños grupos. La cobertura arbórea promedio fue de 7%, con una densidad promedio de 8,6 árboles ha-1. Las especies arbóreas más abundantes y frecuentes fueron el roble (Tabebuia rosea), guácimo (Guazuma ulmifolia), laurel(Cordia alliodora) y coyol (Acrocomia vinifera). Los árboles presentaron un dap promedio de 44,8 cm, siendo guanacaste (Enterolobium cyclocarpum) y jenízaro (Samanea saman) los de mayor tamaño y copa más grande. Se concluye que, aunque pocas especies dominen el paisaje, existe una gran diversidad de especies de árboles dispersos en los potreros, en bajas densidades para no interferir con laactividad ganadera. ABSTRACT Sixteen cattle farms were selected to conduct a tree inventory of all trees dispersed within the pastures. A total of 199 pasture plots, occupying an area of 835.8 ha, were inventoried. Improved pasture species covered 72% of the area and native grasses were present in 28%. A total of 5896 trees were found, belonging to 99 species and 39 families. The most frequent type oftree was timber, followed by fodder and fruit (50, 27 and 27%, respectively). Fifty-four percent of the trees were present in the plots as individual trees, whereas the remainder formed small groups. Mean tree crown cover was 7%, with a mean density of 8.6 trees ha-1. The most abundant and frequent tree species were Tabebuia rosea, Guazuma ulmifolia, Cordia alliodora and Acrocomia vinifera. The treespresented a mean dbh of 44.8 cm, with Enterolobium cyclocarpum and Samanea saman presenting the tallest and widest crowns. It is concluded that although few species dominate the landscape, there is high tree species richness in the pasturelands of cattle farms, but they are maintained at low densities, probably in order not to affect animal productivity.

INTRODUCCIÓN Las pasturas enCentroamérica se han establecido, por lo general, inmediatamente después de la tumba, roza y quema o bien después de un corto período de cultivos agrícolas, dando lugar a un paisaje fragmentado por pasturas. Estas prácticas han acarreado la tala y la conversión de grandes extensiones de bosque hacia pasturas. Sin embargo, los beneficios de la conversión del bosque tropical a pastura son temporales (±5 años),debido principalmente a la rápida pérdida de nutrientes, compactación y erosión del suelo que resultan en la de1

gradación de la pastura (Lovejoy 1985, Nepstad et al. 1991). Por otro lado, la reducción de subsidios, la caída internacional del mercado de la carne y la leche y la poca sostenibilidad de los sistemas han creado la necesidad de buscar alternativas para diversificar y hacer más...
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